Chris Froome (Team Ineos)
Chris Froome (Team Ineos)

Israel Start-Up Nation ha hecho oficial la contratación de Chris Froome para la temporada 2021, y anunció que se unirá en un «contrato a largo plazo» que lo verá terminar su carrera en el equipo israelí.

El equipo, que obtuvo el estatus WorldTour en 2020, se ha relacionado con Froome desde que se supo la noticia de que estaba el británico estaba considerando una transferencia a mitad de temporada en mayo.

Froome está listo para compartir el liderazgo en el Team Ineos en el Tour de Francia de este año con Egan Bernal y Geraint Thomas, pero recuperará su papel de líder único en Israel Start-Up Nation.

«Este es un momento histórico para ISN (Israel Start-Up Nation), Israel, los deportes israelíes, nuestros muchos fanáticos en todo el mundo y, por supuesto, para mí personalmente, un momento de enorme orgullo», dijo el copropietario del equipo, Sylvan Adams.

«Estoy realmente emocionado de unirme a la familia ISN», dijo Froome. «Espero desafiar y ser desafiado y continuar luchando por el éxito que he disfrutado hasta ahora. El impacto de ISN en el deporte se está expandiendo rápidamente, y estoy lleno de energía para seguir adelante. Sentimos que podemos lograr grandes cosas juntos».

Este movimiento muestra la progresión del Israel Start-Up Nation, el ambicioso equipo en copropiedad de Adams y Ron Baron. Fundado en 2015 como Cycling Academy, el equipo se unió al WorldTour este año, haciendo una serie de fichajes de renombre (Dan Martin, André Greipel y Nils Politt entre ellos) después de hacerse cargo de la licencia de Katusha-Alpecin.

Queda por ver qué ciclistas se firmarán para ayudar a Froome, aunque el equipo actualmente cuenta con varios escaladores talentosos como son Martin, Ben Hermans, James Piccoli y el veterano Dani Navarro.

«Chris es el mejor ciclista de su generación y liderará nuestro equipo en el Tour de Francia y en Grandes Vueltas», dijo Adams. «Esperamos hacer historia juntos mientras Chris persigue más victorias en el Tour de Francia y en Grandes Vueltas, logros que harían un caso serio para que Chris sea considerado el mejor ciclista de todos los tiempos».

Froome, de 35 años, solo ha competido en una carrera desde que sufrió un accidente que amenazó su carrera en el Critérium du Dauphiné 2019, en el UAE Tour de este año antes de que la pandemia COVID-19 interrumpiera la temporada, pero su nuevo equipo confía en que pueda regresar a su mejor momento.

«Hemos estado buscando fortalecer el equipo para 2021 de varias maneras, entre las cuales se encuentran convertirse en contendientes en Grandes Vueltas», dijo el gerente del equipo, Kjell Carlström. «Con su impresionante palmarés, Chris Froome es el líder perfecto para marcar nuestra llegada como un serio contendiente para estas carreras, particularmente el Tour de Francia».

«La carrera de Chris ha sido extraordinaria, y creemos que tiene la mentalidad y el talento físico para ganar más Grandes Vueltas con nosotros, al mismo tiempo que actúa como mentor de nuestros jóvenes talentos, ayudándoles a tener éxito».