Chris Froome (Team Ineos)
Chris Froome (Team Ineos)

Unos de los momentos más críticos que se vivió la temporada pasada fue el grave accidente de Froome en Dauphiné, y a partir de ahí, solo se ha visto una gran historia de determinación.

Parecía un día normal en el Critérium du Dauphiné 2019, pero la calma fue interrumpida cuando el Team Ineos anunciaba que su líder Chris Froome no comenzaría la etapa cuatro después de un accidente.

Los accidentes y los abandonos son bastante comunes en una carrera de primer nivel como el Critérium du Dauphiné e incluso los favoritos pueden tener un mal momento.

Pero el 12 de junio de 2019 surgieron noticias de que Froome había sufrido un accidente mientras realizaba un reconocimiento de la etapa y se había visto obligado a retirarse de la carrera.

Cuando el cuatro veces ganador del Tour y el ciclista británico más exitoso en Gran Vueltas, se retira de una carrera siempre es noticia, pero Froome estaba disputando el Dauphiné en preparación para el Tour de Francia un mes después, así que este retiro no levanto en exceso las alarmas para los fanáticos.

El Team Ineos podría estar siendo cauteloso, como lo fueron cuando Geraint Thomas se retiró del Tour de Suiza esa misma semana.

Pero cuando Wout van Aert consiguió su primera victoria WorldTour ese día en Roanne, se supieron más detalles sobre el accidente de Froome y como este fue mucho más significativo de lo que se imaginaba al principio.

Mas tarde, el alcance de las lesiones de Froome había comenzado a emerger: durante el reconocimiento de la etapa, Froome había quitado una mano de su manillar en su bicicleta de contrarreloj para sonarse la nariz cuando fue atrapado por una ráfaga de viento.

El británico choco con una pared a más de 60 km/h, lo que lo dejó en cuidados intensivos con múltiples lesiones, incluida una fractura abierta en su fémur derecho, fractura de codo derecho y costillas fracturadas.

La gravedad del accidente puso en duda de inmediato su participación en el Tour de Francia de 2019, y fue el jefe del Team Ineos, Sir Dave Brailsford, quien anuncio que no estaría en la Gran Vuelta francesa. A partir de ese momento la pregunta que más se hacia el mundo del ciclismo era si Froome volvería a competir alguna vez.

A los 34 años, con nueve años en la categoría WorldTour y siete victorias en el Grandes Vueltas, se necesitaría una enorme tensión física y mental para competir nuevamente.

Pero seis semanas después del accidente, Froome ya estaba de vuelta ejercitándose, pedaleando con una pierna, y en agosto había completado algunas sesiones cortas en la pista.

Quedó claro que Froome estaba decidido a volver a competir.

En febrero de 2020 regresó al UAE Tour y, a pesar de luchar para mantener el ritmo en algunas etapas, logró completar la carrera (que se vio interrumpida debido al coronavirus).

Froome dijo que «se sintió como un neo-profesional» en su primera carrera, pero su confianza estaba creciendo.

Chris Froome (Team Ineos)
Chris Froome (Team Ineos) regresaba a la acción en el UAE Tour

Si bien aún no estaba claro si Froome volvería a estar en plena forma para el Tour de Francia en julio, la pandemia de coronavirus de repente hizo que la pregunta fuera irrelevante.

Con el Tour ahora retrasado al 29 de agosto, Froome dice que estará listo para el Grand Départ en Niza, no lejos de su hogar en Mónaco.

En una entrevista con el periódico The Times, dijo: “[Ganar el Tour por quinta vez] sería enorme. Definitivamente sería una de las mayores historias de regreso en el deporte.”

«Creo que algunas personas me han descartado hasta cierto punto, no los culpo en absoluto».

Agregó que su estado físico está de vuelta a donde debería estar para esta época del año, solo necesita encontrar su nivel más alto para asegurarse de que es capaz de ganar carreras una vez más.

Un año después de su accidente, Froome reflexionó sobre el aniversario en una publicación en las redes sociales y dijo: “Un año después del mayor desafío de mi carrera. Estoy listo para lo que viene después: Le Tour número cinco».

Froome también rindió homenaje al profesor Rémi Philippot, el cirujano ortopédico del hospital Saint-Étienne que operó a Froome la noche de su accidente.

https://twitter.com/chrisfroome/status/1271344604005183491?s=20

El profesor Philippot dijo recientemente al periódico francés Le Progres: «Mentalmente, Froome es una fuerza de la naturaleza».

El tiempo dirá si Froome puede volver a tener condiciones para ganar una Gran Vuelta, pero está claro que todavía no tiene planes de abandonar la bicicleta.

«No me siento de ninguna manera cerca de retirarme», dijo. «Espero correr al menos algunas temporadas más».

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