Víctor Campenaerts (NTT Pro Cycling)
Víctor Campenaerts (NTT Pro Cycling)

Víctor Campenaerts (NTT Pro Cycling) ha revelado que se siente como si fuera “consumido EPO” después de usar una cámara hiperbárica por tres semanas.

El poseedor del récord de la hora vive cerca del nivel del mar en Bélgica, pero estar en una tienda de campaña le ha permitido simular las condiciones atmosféricas de gran altitud, donde los niveles reducidos de oxígeno hacen que el cuerpo produzca más glóbulos rojos.

En declaraciones a la emisora ​​belga Sporza, Campenaerts sugirió que había podido imitar los beneficios del dopaje con EPO y dijo que apuntaba a «un hematocrito sin precedentes».

Las tiendas de altura, también conocidas como cámaras hiperbáricas o hipóxicas, están permitidas por las normas de la Agencia Mundial Antidopaje, pero están prohibidas en algunos países, como Italia y Noruega.

Mientras que los campos de entrenamiento de altitud comúnmente los ciclistas duermen por encima de los 2.000 metros, Campenaerts ha llevado las cosas al extremo al establecer su tienda de campaña a 4.700 m.

«Eso es, por supuesto, extremadamente alto», le dijo a Sporza. «Médicamente, esa es la altura a la que simplemente no estás comenzando a morir. Si fueras más alto, tu cuerpo comenzaría a descomponerse porque es demasiado pesado».

«Pero 4,700 metros es también la altura a la cual usted dispara extremadamente su cuerpo para producir glóbulos rojos y aún tiene suficiente energía para hacer eso».

Las condiciones eran tan duras que Campenaerts apenas podía andar en bicicleta, en un momento en que muchos de sus colegas registraban largos recorridos de entrenamiento para construir bases.

«Pedaleé menos que el turista ciclista promedio en ese período. Solo monté ocho horas a la semana», dijo.

«Pero después de esas semanas en una cámara hiperbárica, eres súper fuerte. Debido a que has producido tantos glóbulos rojos, deberías ser capaz de sentirte como un ciclista que tomó EPO. Solo que apenas hice un ciclo durante tres semanas, mientras que un ciclista que tomó EPO habría andado duro durante tres semanas».

Campenaerts consideró que el ejercicio fue un éxito y continuará su preparación para la retrasada temporada 2020 al establecer su cámara hiperbárica a una altitud más baja.

«Quiero comenzar el último bloque de entrenamiento hacia la temporada con un hematocrito sin precedentes», dijo, refiriéndose a la concentración de glóbulos rojos en la sangre, que anteriormente se usaba como indicador del uso de EPO.

A pesar de que WADA lo permite y lo utilizan muchos ciclistas profesionales, las cámaras hiperbáricas han causado preocupación, dada la naturaleza artificial de la inducción de cambios fisiológicos en el cuerpo.

En 2006, la AMA consideró prohibirlos, ya que su comité de ética consideró que eran «probablemente contrarios al espíritu del deporte», aunque finalmente no se tomaron medidas.

Defendiendo el uso de la cámara por Thomas De Gendt hace un par de años, el jefe de Lotto Soudal, Marc Sergeant, dijo: «¿Dónde trazas la línea? ¿Está bien un simulador indoor? Es lo mismo. Puedes usar el simulador indoor en lugar de salir a la calle y la oposición puede decir ‘eso no es ético’. No creo que sea un gran problema».

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