Rigoberto Úran (EF Pro Cycling)
Rigoberto Úran (EF Pro Cycling)

Saliendo el paso de las ultimas informaciones que apuntaban a una desaparición del equipo esta temporada, el gerente del equipo dio muy buenas noticias.

El gerente de EF Pro Cycling, Jonathan Vaughters, confirmó que el equipo de WorldTour registrado en Estados Unidos continuará en 2021 después de que el periódico francés L’Equipe sugiriera que el futuro del equipo estaba en peligro, lo que generó una serie de informes especulativos sobre esta situación.

EF Education First ha sido duramente golpeado por la pandemia del COVID-19, cancelando muchos de sus programas de viajes a escuelas de idiomas, recortando empleos y, según los informes, trasladando a miles de estudiantes a programas en línea.

Al igual que otros equipos importantes, Vaughters se vio obligado a trabajar con un presupuesto repentinamente reducido y la mayoría de los corredores del equipo ahora han acordado un recorte salarial del 44% para todo 2020.

Otro personal ha perdido sus trabajos, ya que el pelotón profesional espera que las carreras regresen en la segunda mitad de la temporada, pero Vaughters recurrió a las redes sociales para negar la información de L’Equipe de que el equipo podría desaparecer al final de la temporada.

«Las cosas son bastante difíciles en el ciclismo profesional en este momento. Creo que las cosas son bastante difíciles para mucha gente, a menos que tengas una fábrica de papel higiénico. Hemos tenido que hacer recortes duros. Y estamos buscando nuevos patrocinadores para ayudar en el futuro. Pero EF no se va», escribió Vaughters en Twitter.

En declaraciones a un sitio web canadiense, Vaughters dijo: «Como todos hemos aprendido en los últimos meses, no tengo idea de lo que va a pasar dentro de tres semanas ahora o dentro de tres días, a medida que las cosas cambian a diario, pero a partir de hoy EF seguirá involucrado en el ciclismo profesional, más específicamente en nuestra organización. De hecho, son dueños del equipo, ya ni siquiera será mío en 2021.»

EF Pro Cycling Cuenta con una plantilla competitiva

La lista de 30 ciclistas del equipo estadounidense incluye al ganador del Tour de Flandes Alberto Bettiol, el subcampeón del Tour de Francia Rigoberto Uran, Michael Woods, el campeón nacional de EE. UU. Alex Howes, Tejay van Garderen, los jóvenes colombianos Daniel Martínez y Sergio Higuita.

Según el portal Procyclingstats, solo 15 corredores tienen contratos para 2021. Según L’Equipe, otros equipos tienen un número similar de corredores sin contrato, destacándose el caso del NTT Pro Team que tiene 24 de sus 29 corredores con contratos que finalizan esta temporada.

En las próximas semanas y meses, los corredores y sus agentes tendrán que negociar nuevos contratos en un deporte golpeado duramente por el COVID-19 y que seguramente hará que las cosas sean mucho más difíciles. Algunos agentes predicen que los contratos de los corredores podrían reducirse a la mitad si algunos equipos desaparecen y varios corredores conocidos y talentosos quedan libres en el mercado.