Richard Carapaz (Movistar Team)

El ecuatoriano Richard Carapaz ha confirmado que regresará al Giro de Italia en octubre para defender su victoria conseguida en 2019.

Se espera que Carapaz lidere al Team Ineos en la corsa rosa después de unirse al equipo británico WorldTour proveniente del Movistar Team.

Egan Bernal, Geraint Thomas y Chris Froome lideraran al Team Ineos en el Tour de Francia, cada uno de los cuales revela recientemente su determinación de estar en su mejor momento en septiembre y así luchar por el eventual liderazgo del equipo en las carreteras francesas.

Carapaz, por el contrario, centra su mirada en el Giro de Italia en octubre y reveló que el Team Ineos ha decidido gran parte de su programa de carreras después de que la UCI diera a conocer el nuevo calendario WorldTour la semana pasada.

Cualquier carrera depende de cómo las naciones controlen la pandemia del coronavirus COVID-19 en los próximos meses y limiten las posibilidades de una segunda ola de contagio. Es probable que las carreras se celebren con estrictas restricciones de multitudes y protocolos médicos para los ciclistas y las caravanas de las carreras.

Es probable que Carapaz regrese a Europa a principios del verano para evitar cualquier problema de cuarentena y prepararse para el Giro de Italia. Entre los posibles planes de Carapaz están disputar la Tirreno-Adriático en septiembre como preparación para la gran vuelta italiana.

«Hemos decidido prácticamente todo mi programa. El Giro de Italia sigue siendo mi mayor objetivo», dijo Carapaz al canal de televisión italiano RAI Sport.

«Quiero dar lo mejor de mí para el Giro, así puedo intentar ganarlo nuevamente y repetir el éxito del año pasado».

Astana ha dicho que Jakob Fuglsang apuntará al Giro de Italia en octubre, con Remco Evenepoel liderando al Deceuninck-QuickStep. Vincenzo Nibali también está interesado en centrarse en el Giro de Italia, pero sus objetivos podrían estar influenciados por las decisiones de su equipo Trek-Segafredo y la necesidad de conseguir el éxito en el Tour de Francia.

El Giro de Italia se celebrará del 3 al 25 de octubre, con las etapas de apertura en el sur de Italia antes de seguir la ruta ya anunciada. La Grande Partenza, originalmente planeada para disputarse en Hungría antes de su cancelación, podría celebrarse en 2021.

Carapaz se unió al Team Ineos, proveniente del Movistar Team, esta temporada 2020 después de coronarse capeón del Giro de Italia, hecho que lo convirtió en un héroe nacional. Pero el ecuatoriano ha permanecido confinado en su casa en Ecuador.

«Después de que gané el Giro de Italia, las cosas estaban locas aquí en Ecuador», dijo, recordando su victoria en el Giro de Italia y las enormes celebraciones de bienvenida.

«La gente estaba realmente orgullosa de mi victoria y se identificó conmigo, todos se sintieron parte de mi éxito. Eso cambió muchas cosas para mí y me hice famoso. No fue fácil tratar con esto, pero estoy tratando de hacer las cosas bien. Me gusta la idea de ayudar a los jóvenes atletas talentosos a obtener buenos resultados a través de mi escuela de ciclismo. El país está cambiando y ahora mucha gente sueña con tener éxito».

«Es un momento difícil y la pandemia nos ha golpeado al igual que el resto del mundo en los últimos meses. Afortunadamente, en el área de Carchi hemos tenido suerte. Hemos estado aislados y el número de casos ha sido relativamente bajo. He tenido la suerte de haber podido quedarme con mi familia y recuperar el tiempo perdido».