Chris Froome y Lance Armstrong
Chris Froome y Lance Armstrong

En una reciente entrevista, Chris Froome afirma que el ciclismo sigue pagando las consecuencias por el escándalo del dopaje de Lance Armstrong.

Chris Froome (Team Ineos) cree que a pesar de que el ciclismo ha mejorado las medidas antidopaje, él y su generación de corredores siguen pagando por la vergüenza y el escepticismo generalizados provocados por la era de Lance Armstrong en el ciclismo.

Al cuatro veces campeón del Tour de Francia se le preguntó cuánto daño le causó Armstrong al deporte durante una entrevista en Instagram realizada por el ex jugador de cricket Kevin Pietersen.

En una charla bastante relajada, Froome se dirigió a principiantes y fanáticos experimentados del ciclismo sobre su experiencia en el Tour de Francia 2008. Era un joven profesional y vio cómo varios ciclistas de alto perfil como Ricardo Ricco fueron expulsados ​​de la carrera por dopaje. El compañero de equipo de Froome en Barloworld, Moisés Dueñas, fue retirado de la carrera después de la etapa 11 luego de una prueba positiva de EPO.

Chris Froome (Barloworld)
Chris Froome (Barloworld) en el Tour de Francia 2008

«Es un buen punto para hablar porque no creo que mucha gente en el exterior no vea lo que sucedió en el deporte. Me convertí en profesional en 2008 y pensé que era un buen momento. Pensé que los años locos habían quedado atrás, pero tuve el shock de mi vida cuando tenía 23 años y me metieron en el Tour de Francia», dijo Froome a Pietersen.

«No podía creer lo que estaba pasando. Los chicos estaban siendo retirados de la carrera por hacer trampa, por dopaje. Uno de mis propios compañeros de equipo que estaba sentado frente a mí en el autobús del equipo fue llevado esposado. Realmente fue un poco revelador.»

«Desde entonces, las autoridades introdujeron el pasaporte biológico y eso tuvo un gran impacto. Ahora son tan estrictos con los controles. Literalmente tenemos que registrar dónde estamos todos los días de nuestras vidas para que podamos hacernos la prueba. Creo que el ciclismo está en un gran lugar ahora».

Pietersen usó Armstrong para ilustrar cómo él, como fanático, se había enamorado del deporte durante varios años. Armstrong fue suspendido de por vida en 2012 por la USADA y fue despojado de sus siete títulos en el Tour de Francia. Aunque Armstrong eventualmente confesaría haberse dopado, fue considerado como un chivo expiatorio por una generación de dopaje generalizado y sistemático.

Froome no nombro a Lance Armstrong en la respuesta a la pregunta de Pietersen, sino que eligió resaltar un período de tiempo en lugar de un individuo.

«Todavía tenemos que justificarnos a nosotros mismos. Han pasado al menos 15 años y todavía estamos hablando de eso. Hizo mucho daño. Esa era ha dañado el deporte en gran medida, pero realmente creo que el deporte ha pasado la página. No creo que podría haber ganado el Tour de Francia cuatro veces si no hubiera cambiado. Creo que el deporte está en un gran lugar ahora», dijo Froome.

«Por supuesto, es un desafío con la negatividad y siempre tener que responder las mismas preguntas año tras año a los escépticos que no creerán en ninguna actuación, pero al mismo tiempo, ¿qué podemos hacer? Simplemente seguimos adelante y sabemos que lo estamos haciendo bien. No tenemos nada que ocultar».

También se le preguntó a Froome sobre la velocidad en las subidas que los ciclistas pueden producir, y cómo, si el deporte es más limpio, los atletas pueden superar los tiempos establecidos por los corredores dopados. El ciclista del Team Ineos señaló a las nuevas tecnologías y su sensación de que, aunque se estaban superando los tiempos, los efectos secundarios se podían sentir en el pelotón a la hora de recuperarse.

«Obviamente sabemos lo que sucedía hace 15 años más o menos», dijo Froome.

«Diría que la mayoría del pelotón estaba usando algo para ir más rápido. El deporte ahora es 100 veces más limpio, pero vamos a subir más rápido de lo que eran entonces. La mejor manera de explicarlo es que, como deporte, hemos evolucionado mucho en términos de tecnología, nutrición y formas de entrenamiento. Como atletas, probablemente somos mejores que ellos hace 15 años. Dicho esto, no creo que nuestra capacidad de recuperación sea como era en aquel entonces. Usar lo que fuera para manipular su sangre en ese entonces habría significado que podrían haberlo hecho día a día. Ahora tendremos una etapa masiva y puede ver visiblemente que hay un cambio en el ritmo durante los próximos dos o tres días. Todo el pelotón necesitará ir más despacio».

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