Bjarne Riis y Dave Brailsford
Bjarne Riis y Dave Brailsford

El gerente de NTT Pro Cycling, Bjarne Riis, ha dicho que el ciclismo profesional debe mantenerse unido para sobrevivir a la pandemia de COVID-19, además de criticar al gerente del Team Ineos, Dave Brailsford.

La crítica de Riis es producto de las declaraciones de Brailsford por decir que sacaría al Team Ineos del Tour de Francia si sentía que no era seguro para correr. Riis dejó en claro que confía en la UCI y los organizadores de la carrera para garantizar la seguridad de los ciclistas para que las carreras puedan reanudarse y salvar a los equipos del desastre.

Riis y su compañero manager Doug Ryder hablaron con varios medios internacionales el jueves, confirmando que han acordado con los corredores y el personal reducir los salarios durante la pandemia del COVID-19 y de esta forma el equipo pueda competir en otoño, cuando se espera el Tour de Francia, el Giro de Italia, la Vuelta a España y otras carreras WorldTour.

El equipo está tratando de negociar una extensión de su patrocinio con la empresa de servicios tecnológicos NTT, con la marca danesa de ventanas Velux como posible patrocinador principal para 2021.

«No estoy de acuerdo con Brailsford, quien dijo la semana pasada que decidirían si era seguro o no», dijo Riis. «No le corresponde a él decidir sobre eso. Los gobiernos y los organizadores lo harán. Conozco muy bien a Christian Prudhomme. Realmente no realizará un Tour si no es seguro».

«Todos en el ciclismo tienen que trabajar juntos. Tenemos que hacer lo mejor para el ciclismo, no para nosotros mismos. Por eso no estoy contento con lo que dice Brailsford. Es egoísta. Por el momento no se trata de él, sino de todo deporte.»

Riis y Ryder se mostraron a favor de que las carreras se celebraran en un entorno cerrado y de control, de modo que al menos parte del calendario de carreras, y especialmente el Tour de Francia, se pueda disputar y ofrecer algún tipo de retorno de la inversión para los patrocinadores y que los aficionados disfruten de carreras reales.

«Si queremos estar 100 por ciento seguros, entonces probablemente tendremos que quedarnos en casa durante dos o tres años. No puedo imaginar que la UCI dejaría una carrera si no fuera seguro», dijo Riis.

«Creo que aprendimos mucho en París-Niza y nos sentimos seguros, por lo que es posible hacer una carrera. No depende de mí, ni de ti decidir, tenemos que dejar que los expertos decidan».

«El ciclismo debe continuar, pero en las circunstancias correctas. Si eso es a puerta cerrada, así es como tienen que hacerlo, pero podemos esperar que haya espectadores. Lo importante es competir», dijo Ryder.