Juan Ayuso - UAE Team Emirates
Juan Ayuso - UAE Team Emirates

UAE Team Emirates ha firmado a la joven promesa Juan Ayuso, campeón de España junior con un contrato de cinco años.

El nativo de Alicante está en su última temporada como ciclista junior y está listo para pasar el primer año de su contrato en 2021 montando para un equipo de desarrollo antes de ascender a las carreras WorldTour a tiempo completo.

«La idea es que él haga una transición gradual al equipo WorldTour», dijo el gerente del UAE Team Emirates, Joxean Matxin Fernández. «Estamos decidiendo junto con Juan y su familia dónde es mejor para él pasar su primer año, si estar a nivel continental o profesional aún no se ha definido.»

«Llegó al campamento de entrenamiento de nuestro equipo el invierno pasado y ha corrido en una bicicleta que le dio el equipo este año, por lo que le hemos estado ayudando solo el año pasado. Tuvo una temporada excepcionalmente fuerte como junior y lo demostró de nuevo a principios de este año».

Ayuso ha estado en el radar del UAE Team Emirates desde mediados de la temporada pasada y ya había ganado seis carreras en 2020 antes de que la pandemia del COVID-19 detuviera las carreras en marzo. El ciclista de 17 años es un escalador fuerte, pero demostró su versatilidad al colocarse tercero en la contrarreloj juvenil del campeonato español en 2019.

«En este momento soy un todo terreno, pero creo que en el futuro me dirigiré a ser más escalador», dijo Ayuso en un comunicado emitido por el equipo. «Mi primer contacto con el equipo fue a través de Matxin a mediados de la temporada pasada, luego conocí un poco mejor al equipo en su campamento de entrenamiento el invierno pasado.»

«En el campo de entrenamiento tuve la oportunidad de ver cómo funcionaba realmente el equipo. Realmente me impresionó lo bien que estaba estructurado el equipo y la gran atmósfera entre los ciclistas. La decisión de elegir EAU antes que cualquier otro equipo es porque el equipo tiene la mentalidad muy similar a la mía; una mentalidad muy ambiciosa con una ética de trabajo muy dura detrás de ella».

UAE Team Emirates se han comprometido notablemente a adquirir talento joven en las últimas temporadas, y la plantilla en 2020 incluye seis corredores de 22 años o menos: Tadej Pogacar, Brandon McNulty, Mikkel Bjerg, Camilo Ardila, Alessandro Covi y Jasper Philipsen.

La incorporación de Ayuso está en línea con la política de reclutamiento que parece estar cada vez más dirigida a largo plazo.

«La idea es darle tiempo y espacio para que se desarrolle como piloto y como persona», dijo Joxean Matxin Fernández sobre Ayuso. «La prioridad en este momento es que disfrute de la bicicleta. Es una perspectiva de cinco años con Juan y él es parte del proyecto a largo plazo que estamos construyendo en el UAE Team Emirates».