Tour de Francia - Presentacion

Los organizadores del Tour de Francia han revelado que la carrera será oficialmente pospuesta y dieron a conocer la nueva fecha de la gran Vuelta Francesa.

La noticia siguió a una video conferencia entre la UCI y representantes de los organizadores de la carrera, los equipos y los corredores en la que también se confirmó que todas las carreras se suspendieron hasta al menos el 1 de julio debido a la pandemia del coronavirus.

Las nuevas fechas para el Tour tendrán un efecto secundario en la Vuelta a España y el Giro de Italia. La UCI dijo que los eventos ahora se llevarán a cabo después del Campeonato Mundial, que permanecerá en el calendario del 20 al 27 de septiembre.

El Tour originalmente estaba programado para realizarse del 27 de junio al 19 de julio, fechas que se volvieron insostenibles a principios de esta semana cuando el presidente francés Emmanuel Macron extendió la cuarentena actual hasta mediados de julio.

Tour de Francia 2020 - Recorrido
Tour de Francia 2020 – Recorrido

ASO lo reconoció en un comunicado a AP el martes por la noche antes de revelar una nueva fecha para la carrera el miércoles. El recorrido sigue siendo el mismo que se dio a conocer en París en octubre pasado, con la Grand Départ en Niza el 29 de agosto.

Tour de Francia 2020
Tour de Francia 2020 – Foto: ©ASO

El director del Tour, Christian Prudhomme, apareció en un boletín de noticias del mediodía en France Télévisions, para confirmar las fechas reprogramadas del Tour 2020.

«El Tour se llevará a cabo dos meses después de lo planeado. Nunca antes se había realizado tan tarde en su historia, pero se llevará a cabo del 29 de agosto al 20 de septiembre y en con el mismo recorrido», dijo Prudhomme. «Tenía 49 funcionarios electos de las ciudades anfitrionas por teléfono ayer y todos me dieron su apoyo».

Francia se encuentra actualmente en un estado de cuarentena y el país ha reportado más de 15,000 muertes desde que comenzó la pandemia de coronavirus. Todavía no está claro si el Tour 2020 finalmente podrá tener lugar en las fechas planificadas, pero Prudhomme buscó plantear este evento como un símbolo de recuperación.

«Es el primer gran evento planeado, el faro que nos permite mirar hacia el futuro y decir, ‘sí, superaremos esto’, incluso si en este momento, todos deben pelear», dijo Prudhomme.

La pandemia de coronavirus ya ha causado la cancelación de muchos eventos deportivos hasta 2021 o cancelados por completo. Los Juegos Olímpicos de Tokio y la Eurocopa 2020 y Copa América se han pospuesto para el verano de 2021, mientras que la edición de Wimbledon de este año se ha cancelado.

Esta nueva fecha del Tour 2020 se cruzaría con la contrarreloj masculina élite en el Campeonato Mundial UCI en Martigny, que según el órgano rector permanece en el calendario del 20 al 27 de septiembre.

Otro evento que se vería afectado es la Vuelta a España que se verá obligada a pasar a una fecha posterior. La UCI no describió fechas específicas para las otras Grandes Vueltas en su calendario provisional más allá de señalar que el Giro de Italia «tendrá lugar después de los Mundiales de la UCI y será seguido por la Vuelta Ciclista a España».

Tour de Francia
Tour de Francia

La UCI ha indicado previamente que la temporada 2020 se extenderá hasta noviembre en un intento por permitir que se celebren las carreras pospuestas, incluidas las Clásicas de primavera.

La importancia económica del Tour de Francia para los equipos y sus patrocinadores ha asegurado que tenga prioridad sobre cualquier otra carrera en el calendario de la UCI. Escribiendo en Het Nieuwsblad el mes pasado, el gerente del Deceuninck-Quick Step, Patrick Lefevere, describió la influencia del Tour: «Si no hay Tour de France, todo el modelo de ciclismo puede colapsar».

Prudhomme descartó previamente la idea de que el Tour de Francia se lleve a cabo a puerta cerrada, pero dijo el miércoles que la carrera respetaría cualquier medida de distanciamiento social que aún esté vigente en Francia a fines del verano.

Señaló el ejemplo de París-Niza, la última carrera de WorldTour que tuvo lugar antes de que la pandemia de coronavirus detuviera el calendario de ciclismo. En los últimos días de la carrera, los espectadores fueron excluidos de los inicios y finales de las etapas.

«Eso es lo que hicimos en París-Niza, porque tuvimos que adaptarnos», dijo Prudhomme. «El Tour en sus nuevas fechas está ahora a cuatro meses y medio de distancia, así que todavía tenemos tiempo para ver cómo se desarrollan las cosas. Solo puedo confirmar que seguiremos todas las recomendaciones. Espero no solo para el Tour sino para nuestro país que podamos vivir más libremente para entonces».

ASO había considerado inicialmente una fecha de verano para un Tour de Francia pospuesto, pero Prudhomme le dijo a L’Equipe el miércoles que la organización fue persuadida para mover la fecha «lo más lejos posible» luego de consultar con el director médico de UCI Xavier Bigard y el ministerio francés de deporte.

La cuarentena del COVID-19 de Francia se extendió esta semana hasta el 11 de mayo, y en France Télévisions, Prudhomme señaló que la preparación de muchos ciclistas en Francia y más allá está actualmente restringida por medidas de confinamiento en sus propios países.

«Necesitas 4 o 6 semanas de entrenamiento en la carretera para los corredores y luego otro mes más o menos de carreras de preparación, como el Critérium du Dauphiné, que espero se celebre, probablemente acortado, antes del Tour», dijo Prudhomme. «Pero necesitas que los ciclistas puedan entrenar primero, porque están encerrados como todos los demás».