David Lappartient

El presidente de la UCI, David Lappartient, ha dicho que sería un «desastre» para el ciclismo si el Giro de Italia y el Tour de Francia no pueden llevarse a cabo debido a la propagación del coronavirus Covid-19 en Europa.

El organizador del Giro de Italia, RCS Sport, ya se vio obligado a posponer la Strade Bianche, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo y el Giro di Sicilia, y todos los eventos deportivos en el país han sido suspendidos hasta el 3 de abril después de que el gobierno italiano promulgara medidas más estrictas para combatir la propagación del virus.

Las medidas plantean dudas sobre la viabilidad del Giro 2020, que está programado para comenzar un poco más de un mes después que finalice la restricción. La Grande Partenza está programado para el 9 de mayo en Budapest, y la primera etapa de la carrera en las carreteras italianas se realizará el 12 de mayo, cuando la caravana llegue a Sicilia. La carrera luego viaja hacia el norte antes del final en Milán el 31 de mayo.

«Eso sería un desastre para nuestro deporte, por supuesto, si no podemos tener el Giro de Italia o el Tour de Francia», dijo Lappartient a Reuters.

El francés admitió que la apretada línea de tiempo significa que el Giro está en riesgo, pero expresó un mayor optimismo de que lo peor de la crisis podría haber pasado antes del Tour de Francia, que este año comienza una semana antes de lo normal debido a los Juegos Olímpicos de Tokio. La Grand Départ está fijado para el 27 de junio en Niza.

«Tal vez la brecha de dos meses en el medio también tendrá algunas consecuencias sobre el virus. Tal vez en verano esperamos que disminuya después de que pase el pico de infectados», dijo Lappartient.

«Así que esperamos que estas carreras puedan llevarse a cabo. Pero, debido a la situación en Italia, estamos un poco más preocupados hoy con la situación con el Giro de Italia».

«Sabemos cuál es la decisión del gobierno italiano hasta el 3 de abril, pero quién sabe cuál será la situación después. Por lo tanto, existe el riesgo potencial de que el Giro pueda ser cancelado».

París-Niza, que está organizada por el propietario del Tour de Francia, ASO, se lleva a cabo actualmente a pesar del creciente número de casos en Francia y la retirada de siete equipos WorldTour. En respuesta a la prohibición del gobierno francés sobre reuniones públicas de más de 1,000 personas, ASO ha bloqueado el acceso a personas en el inicio y el final de las etapas.

«Mientras digan que es seguro para el público en general, no vemos la necesidad de no competir. Pero me temo que todo podría cambiar en cuestión de días», dijo a ANP el director deportivo del Trek-Segafredo, Steven de Jongh.

Después de París-Niza, el enfoque cambiará a las clásicas adoquinadas. Bélgica hasta el momento tiene 267 casos registrados de coronavirus y el consejo de seguridad del gobierno belga se reunirá el martes en Bruselas para discutir las medidas a tomar. No obstante, el CEO de Flanders Classics, Tomas Van Den Spiegel, mostró optimismo de que las carreras podrían continuar sin problemas.

«Existe la sensación de que estamos manejando bien la crisis del coronavirus como país», dijo a Het Nieuwsblad. «Pero, por supuesto, estamos trabajando en ello.»

«Junto con el virólogo Marc Van Ranst, hemos compilado una lista de medidas para proteger a los ciclistas y al público. Debemos estar listos para implementar las medidas si es necesario. Aunque, por supuesto, no sabemos cómo evolucionará la situación».

Mientras tanto, el comienzo del Giro 2020 está a solo 60 días de distancia, pero el director de la carrera, Mauro Vegni, es reacio a aceptar la posibilidad de que la corsa rosa se cancele por primera vez desde 1945.

«Cancelar el Giro crearía una situación muy complicada no solo para el ciclismo y el deporte, sino para todo el país», dijo Vegni, según Sporza. «Ni siquiera quiero pensar en tal eventualidad. El daño sería realmente inmenso».

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