Team Ineos

El Team Ineos decidió retirarse temporalmente de todas las carreras hasta la Volta a Catalunya, que comienza el 23 de marzo. El equipo británico tomó la decisión tras la muerte del director deportivo Nicolas Portal el martes por la noche, y agregó que la situación actual del brote de coronavirus era también un factor.

En un comunicado de prensa, el equipo declaró que habían notificado a la UCI su decisión. Junto con Strade Bianche, Tirreno-Adriático y Milán-San Remo, que parecen cancelarse según un decreto del gobierno italiano, el equipo se saltará la París-Niza, Nokere Koerse y el Bredene Koksijde Classic.

«Hemos tomado esta decisión dado el conjunto único de circunstancias que enfrentamos», dijo el director del Team Ineos, Dave Brailsford. «Este es un momento singularmente triste para todos en el Equipo. Hemos perdido a alguien que todos amamos mucho y todos estamos afligidos por Nico».

«Es correcto para el equipo dado lo que sucedió, pero también creo que es lo mejor para el ciclismo y el público en general», continuó, refiriéndose al brote de coronavirus.

La declaración del equipo continuó para delinear una lista de razones para la decisión, que incluyen la necesidad de cuidar a los miembros del equipo después de la muerte de Portal y el deber de cuidar a los ciclistas, al personal y al público en general por el brote del coronavirus que se propaga por Europa.

«Estamos haciendo esto: Queriendo ante todo cuidar a los miembros de nuestro equipo, sus familiares y amigos, que están afligidos por un compañero de equipo muy querido y cuyo funeral se llevará a cabo en los próximos días.»

«Reconociendo también nuestro deber de atención médica para los ciclistas y el personal en lo que es una situación muy delicada y desafiante con el coronavirus. Hemos tomado el consejo médico y reconocemos que estos son tiempos excepcionales para todos, más allá del ciclismo.»

Brailsford dijo que el equipo actualmente está de duelo por Portal, quien sufrió un ataque al corazón en su casa en Andorra, y agregó que están agradecidos por todos los mensajes de condolencia recibidos tras la muerte del francés.

«Hemos perdido a alguien a quien todos amamos mucho y todos estamos afligidos por Nico», dijo. «Me gustaría agradecer a todos por sus mensajes después de las trágicas noticias de ayer. Realmente han significado mucho para todos nosotros al tratar de aceptar esta terrible noticia».

«Nico significaba un mundo para nosotros como equipo y es realmente conmovedor saber cuánto significaba para todos los demás en el deporte».

Brailsford continuó señalando que la medida también es una medida para evitar el coronavirus, y el equipo busca evitar que se repita la situación en el UAE Tour, donde cuatro equipos permanecen en cuarentena después de un brote de coronavirus en la carrera.

«El ciclismo es un deporte exclusivamente móvil. Tenemos el deber de cuidar tanto a nuestros corredores como a nuestro personal, pero también a las personas que viven en las áreas donde competimos. No queremos estar en una posición en la que nuestros corredores se infecten o se pongan en cuarentena potencialmente en carrera como ya sucedió», dijo Brailsford.

«Igualmente, somos muy conscientes de que estos son tiempos difíciles para todos los servicios de salud locales, y no queremos ejercer ninguna presión o carga adicional sobre ellos cuando todo su enfoque debería centrarse correctamente en su propia población local.»

«Esta pausa nos dará tiempo para llorar a Nico en privado, para apoyarnos mutuamente en un momento muy triste y atesorar el recuerdo de un gran y muy querido compañero de equipo y amigo. Esperamos que todos entiendan por qué esto es tan importante para nosotros».