Coronavirus

Catorce médicos de equipos profesionales de ciclismo han escrito a los organizadores de la carrera ASO y RCS Sport, y a la UCI, solicitando la cancelación de las próximas carreras como son la Strade Bianche y Paris-Niza debido al creciente brote de coronavirus.

El miércoles, los médicos, que representan a un total de 11 equipos, escribieron la carta en la que criticaron a ASO y RCS por la falta de un ‘plan sólido’ cuando se trata de abordar las preocupaciones sobre la propagación del virus covid-19.

La carta, publicada por el portal Cyclingnews, describe cuatro puntos de preocupación: la falta de protocolos para proteger contra la propagación; la falta de pautas de diagnóstico; la falta de recursos en instalaciones médicas; y los efectos colaterales de cualquier período de cuarentena.

«No hemos visto evidencia de RCS o ASO de que haya planes sólidos para abordar las preocupaciones previsibles y las situaciones problemáticas inevitables», escriben los médicos, antes de pedir la cancelación de las carreras de las dos organizaciones este mes.

«Nosotros, los Jefes de Medicina de nuestros respectivos equipos, solicitamos respetuosamente la cancelación de la Strade Bianche, Tirreno-Adriático y Milán-San Remo. La misma consideración debe tomarse con la París-Niza, a menos que exista un plan sólido y factible», dice la carta.

RCS Sport organizará las carreras masculinas y femeninas de Strade Bianche el sábado 7 de marzo, seguidas por Tirreno-Adriático del 11 al 17 de marzo y Milán-San Remo el 21 de marzo.

Coronavirus
Italia es uno de los países mas afectados por la propagación del Coronavirus

Sin embargo, se han confirmado más de 2.300 casos de coronavirus en Italia, principalmente en las regiones del norte de Lombardía, Véneto y Emilia Romagna, convirtiéndolo, con mucho, en el país más afectado fuera de Asia.

RCS Sport está interesado en organizar las carreras, pero el gobierno italiano está decidiendo sobre las restricciones en los eventos deportivos, lo que podría obligar a su cancelación o aplazamiento.

ASO organiza la París-Niza, la cual se disputa del 8 y 18 de marzo en Francia, donde hay 250 casos de coronavirus. A principios de esta semana, dijo que la carrera seguiría adelante.

«Con estas carreras canceladas, esperamos que se pueda dedicar tiempo a dar los pasos apropiados para planificar futuras carreras. ¡Queremos que nuestros equipos compitan! Pero queremos que eso suceda de manera segura y responsable. No hay evidencia que el entorno de salud en torno a estas carreras italianas es seguro y creemos que es irresponsable enviar a nuestros equipos allí en este momento».

La carta parece haberse originado del equipo EF Pro Cycling. El firmante principal es su Jefe de Medicina, Kevin Sprouse, mientras que otros tres médicos del equipo estadounidense agregaron sus firmas. Los otros equipos WorldTour representados son CCC Team, Team Sunweb, Israel Start-Up Nation, Jumbo-Visma, Cofidis, Lotto Soudal y Movistar Team.

Tres ProTeams también apoyan esta carta: Alpecin-Fenix, Rally Cycling y Total Direct Energie.

EF Pro Cycling ha solicitado no participar en las carreras italianas, que son obligatorias como parte del WorldTour, mientras que Jumbo-Visma ha declarado que se retirarán de Strade Bianche.

Algo muy llamativo es que sin darse cuenta de que su médico estaba firmando la carta, Lotto Soudal ha emitido un anuncio que indica que desean que las carreras de este mes continúen.

Otros equipos están en espera, retrasando el viaje a Italia antes de la Strade Bianche del sábado hasta que se tome una decisión final.

Los cuatro puntos de preocupación que manifiestan los equipos

La carta comienza describiendo la susceptibilidad del ciclismo a la propagación del coronavirus, reuniendo a personas de todo el mundo y aglomerando público en grandes áreas.

«La salud de los ciclistas, el personal del equipo y el público en general debe ser la prioridad», dice el primero de los cuatro puntos de la carta.

«Actualmente, no se ha comunicado ningún protocolo que apunte a salvaguardar esto. Otros deportes están cancelando eventos o permitiendo a los atletas competir en estadios vacíos. No hay excusa para colocar a nuestros equipos en una situación que pueda ser peligrosa para su salud.»

La carta cita consejos de agencias gubernamentales de salud que aconsejan no viajar a Italia antes de afirmar que: «El ciclismo no debería desempeñar un papel activo en la propagación de COVID-19. Hasta el momento, no hemos visto ningún plan de RCS o ASO para abordar ninguno de estas preocupaciones».

El segundo punto se basa en la situación «desastrosa» en el UAE Tour, donde la carrera se detuvo y los ciclistas y el personal se pusieron en cuarentena mientras se les hacía la prueba del virus. Algunos todavía están atrapados allí, con informes que confirman que 12 corredores y personal arrojaron positivo para el virus según La Gazzetta dello Sport.

«Si las carreras continúan en Italia u otros países con infecciones por COVID-19, requeriríamos la garantía de una capacidad diagnóstica robusta», dicen los médicos, que destacan la primavera como un momento en que la enfermedad respiratoria es común.

«Cuando esto suceda, ¿se pondrán en cuarentena? ¿Debería poner en cuarentena a todo el equipo? Si es así, ¿por cuánto tiempo? ¿Cómo se realizarán las pruebas? Debería ser un requisito que tengamos la capacidad de realizar pruebas rápidas y precisas para detectar influenza, enfermedades respiratorias, virus y COVID-19. Debemos saber qué patógeno está causando una enfermedad. Obviamente, no podemos simplemente esperar días o semanas. La carrera seguramente estaría paralizada. Hasta la fecha, no se ha propuesto ningún plan para las pruebas».

Luego, la carta señala la carga que recae sobre las instalaciones médicas en los países donde se llevan a cabo las carreras, lo que genera preocupación sobre la calidad de la atención de los ciclistas en caso de accidentes.

«Debe haber un plan mucho más definido para la atención hospitalaria de lo que suele ser el caso en tales carreras. Esto no se ha comunicado».

Finalmente, los médicos afirman que la posibilidad de una repetición de la situación ocurrida en EAU, donde los ciclistas y los equipos terminen en cuarentena en Italia o Francia, es «muy probable».

«Tal escenario puede descarrilar las ambiciones de primavera de un equipo e incluso impactar la preparación para carreras como el Giro de Italia o el Tour de Francia».

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