Nairo Quintana (Arkea-Samsic)
Nairo Quintana (Arkea-Samsic)Nairo Quintana (Arkea-Samsic) Foto: William Cannarella / DirectVelo

El colombiano Nairo Quintana (Arkea-Samsic) espera continuar con su espectacular racha de victorias generales en la Paris Niza que inicia esta semana.

A menos de una semana para el inicio de la París-Niza, Nairo Quintana se destaca como uno de los favoritos de la carrera francesa gracias a su sorprendente inicio de la temporada 2020 con sus nuevos colores Arkéa-Samsic.

Desde que ganó la Vuelta a Murcia a principios de marzo de 2012 en su debut con el equipo Movistar, Quintana a menudo ha demostrado que es capaz de tener inicios de temporada muy fuertes. El colombiano es un ex doble ganador de Tirreno-Adriático, la Volta a Catalunya y la Vuelta al País Vasco.

El año pasado, Quintana terminó segundo en París-Niza detrás de su compatriota colombiano Egan Bernal (Team Ineos) después de un Nairo ofensivo en la última etapa. Sin embargo, el inicio de la temporada 2020 de Nairo Quintana está siendo espectacular, no solo por la victoria, sino por la forma y ante que rivales la ha conseguido.

Si bien su traslado a Arkéa-Samsic después de dejar Movistar Team puso a Quintana bajo una increíble critica, el colombiano ha respondido brillantemente y está justificando su decisión. Dos victorias en la carrera por etapas y dos victorias con finales en alto en el Tour de la Provence y el Tour des Alpes Maritimes et du Var han silenciado cualquier predicción de los críticos de sillón de que Quintana se desaparecería después de dejar un equipo de nivel WorldTour para unirse a un equipo de segundo nivel como es el Arkéa-Samsic.

Nairo Quintana (Arkea-Samsic)
Nairo Quintana celebrando su victoria en el Mont Ventoux

El excelente inicio de temporada de su nuevo equipo, con Nacer Bouhanni y Warren Barguil mostrando un buen estado de forma, lo está colocando entre los equipos favoritos, al menos en la primera parte del año, en carreras mucho más grandes como es el caso de la Paris-Niza.

«No podríamos estar más satisfechos con la forma en que Nairo está compitiendo en este momento, y no solo por los resultados», dijo el director de Arkéa-Samsic, Emmanuel Hubert al portal de noticias Cyclingnews.

«La gente de nuestro equipo ha demostrado que creen en él, y él tiene un equipo fuerte a su alrededor. Todo eso lo calma, y ​​tiene todo lo que necesita para trabajar y competir bien. También creo que correr en un equipo francés en carreras francesas también son beneficiosas, donde está peleando dentro de un equipo local», dijo.

«Mirando el debut que hizo, está muy claro que Nairo puede ir al podio o incluso a la victoria en París-Niza este año».

Nairo Quintana (Arkea-Samsic)
Nairo Quintana (Arkea-Samsic)

Cuando se le preguntó si estaba sorprendido de cómo estaba actuando Quintana, Hubert respondió: «¿Honestamente? No. Cuando vi lo bien que estaba actuando en los nacionales colombianos, incluso terminando unos segundos por delante de Egan Bernal para llevarse la plata, y lo duro que ha estado trabajando en su posición en la bicicleta este invierno para ser más aerodinámico, no es tan inusual».

Nairo Quintana (Arkea-Samsic)
Nairo Quintana en los campeonatos colombianos de contrarreloj

La llegada de Quintana a Arkéa-Samsic no ha impedido que su compañero de equipo, Warren Barguil, anteriormente el único líder del equipo francés, tenga sus propias posibilidades de éxito. El actual campeón nacional francés de ruta se ubicó en segundo lugar en el Royal Bernard Drôme Classic el domingo y también estará en la alineación de Arkéa-Samsic para París-Niza.

«Warren ha tenido un excelente entrenamiento de invierno, y está en mejor forma esta primavera que el año pasado en este momento», dijo Hubert. «Hablaremos en la víspera de París-Niza y decidiremos cuáles serán sus objetivos».

Mientras que Quintana y Barguil se dirigirán a la Volta a Catalunya después de París-Niza, y luego quizás las Clásicas de las Ardenas, el otro fichaje estelar del Arkéa-Samsic, Nacer Bouhanni, apunta a las victorias al sprint a través de un programa de carrera diferente.

Después de haber ganado una etapa en el Tour de Arabia Saudita y otra en el Tour de Provence, ambas en menos de tres semanas, Bouhanni también parece estar en una curva ascendente sólida. Sus 15 meses sin victorias y tensión en Cofidis ahora parecen haber quedado atrás.

«Durante el invierno, dije que Bouhanni tenía que ganar desde principios de este año si iba a hacerlo bien, y eso es exactamente lo que sucedió. Ahora tiene la confianza para ir a buscar premios más grandes más adelante en el año», dijo Hubert

El próximo objetivo de Bouhanni, aunque dependa de si las carreras italianas siguen adelante por la propagación del coronavirus, será Tirreno-Adriático.

Como gerente de equipo, Hubert está en una posición ideal para ver cómo la llegada de Bouhanni y Quintana, así como la presencia de Barguil, ha producido un cambio colectivo en la mentalidad del Arkéa-Samsic.

El equipo obtuvo solo cinco victorias en 2019, y esta temporada ha superado esa cifra al ya tener seis victorias en este inicio de año.

«Tenemos tres líderes muy carismáticos y eso llevó a todo el equipo, no solo física sino psicológicamente, a un nuevo nivel», dijo Hubert.

«Es mucho más fácil trabajar para alguien cuando sabes que va a ganar. En el ciclismo, nunca se trata solo de los líderes, y el resto del equipo está respondiendo bien. Veamos a dónde nos lleva eso».