Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)
Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step)

Remco Evenepoel (Deceuninck-QuickStep) se le vio muy emocionado al finalizar la etapa que terminó ganado en el Alto da Fóia.

El joven ciclista belga obtuvo una emotiva victoria en la etapa 2 del Volta ao Algarve, cruzando la línea de meta en la cima del Alto da Fóia justo por delante de Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe) y de esta forma llevarse su tercer éxito de 2020.

El ciclista de 20 años, que ahora es líder en la clasificación general, jóvenes y de montaña, dedicó su victoria al ciclista del Lotto-Soudal, Nikolas Maes, cuyo hijo Maurice nació muerto la semana pasada.

«Había algunas malas noticias en el grupo por Nikolas Maes», dijo Evenepoel a un grupo de reporteros después del final de la etapa. «Su hijo murió, y esta mañana les dije a los muchachos que, si gano, le dedicaré la victoria. Esta victoria es para él y su esposa, así que también le daré algunas flores».

«Creo que hay cosas más importantes en la vida y cosas como esta son más importantes que mi victoria hoy. Por lo tanto, es una victoria para él y su familia».

Evenepoel ahora está en buena posición para llevarse la victoria general del domingo, incluso si su ventaja sobre Schachmann, y Dan Martin (Israel Start-Up Nation), que ocupa el tercer lugar, es de solo dos segundos.

El belga abrió su temporada con la victoria general en la Vuelta a San Juan hace tres semanas, mientras que ahora, en su debut europeo, podría conseguir una nueva victoria en la general.

«La semana pasada tuve un entrenamiento duro y una semana difícil, así que estoy muy feliz de que haya salido bien ahora», dijo Evenepoel.

A 400 metros de la línea de meta, saltó del grupo de escaladores que había emergido en el kilómetro final. A pesar de una docena de hombres que lo perseguían, Evenepoel rápidamente construyó una brecha, y solo Schachmann dio la respuesta al ataque, finalizando en la segunda colocación.

«En los últimos dos kilómetros había un gran ritmo», dijo Evenepoel. «Tenía la sensación de que me quedaba algo en los últimos 500 metros, y funcionó».

Dos pruebas principales están a la espera de Evenepoel y el resto de sus rivales en la general, con la etapa 4 con final en el Alto do Malhão, mientras que la etapa final del domingo, una crono individual de 20 km alrededor de Lagoa.

Dado que Evenepoel, subcampeón en la contrarreloj del Campeonato Mundial del año pasado, construyó su éxito en San Juan gracias a su victoria dominante en la contrarreloj en la etapa 3, sería difícil apostar en contra del joven ciclista belga.

«Ya veremos», dijo. «Todavía hay un gran día el sábado, así que tendremos que defender la camiseta allí, y ya veremos. El domingo es un gran día para mí, y con suerte, puedo llevar la camiseta amarilla allí conmigo».