Tour Colombia 2.1
Tour Colombia 2.1

Extranjeros que visitaron e hicieron cobertura al Tour Colombia 2020 han quedado alucinados con la locura que despierta el ciclismo entre los aficionados.

En su tercera edición, el Tour Colombia 2.1 ha atraído nuevamente a algunas de las grandes figuras del WorldTour para abrir sus respectivas temporadas en el clima cálido de América del Sur. La lista de ciclistas de talla mundial que estaban es tan impresionante como la que encontrarás en cualquier carrera de apertura de la temporada en Europa.

Egan Bernal, el campeón del Tour de Francia, junto al ganador del Giro, Richard Carapaz, y un ex ganador de la Vuelta a España, Fabio Aru son lagunas de las grandes figuras que estuvieron en Colombia.

Otros héroes del ciclismo sudamericano, como Rigoberto Urán y Sergio Higuita, también estuvieron presentes.

Pero lo que mas sorprendía a los periodistas era la pasión y el apoyo que le brindaban a los ciclistas. Donde quiera que vayan los ciclistas, multitudes de fanáticos los seguían, a menudo gritando sus nombres y tratando de tomar una foto.

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Y la locura no solo fue por los fanáticos. Los ciclistas también eran seguidos por una larga procesión de reporteros, personalidades de televisión y otros medios. De hecho, el número de periodistas acreditados es considerablemente grande.

Tour Colombia 2.1
Todas las etapas estuvieron abarrotadas de seguidores

El director de medios de la organización de la carrera, Eder Garcés, le dijo que emitieron 320 credenciales de prensa a reporteros de 20 países diferentes, así como 40 credenciales entre reporteros gráficos y TV.

«Es una locura aquí, es un nivel que nunca antes había experimentado para ser sincero», dijo Hannah Troop, oficial de comunicación del EF Pro Cycling.

«Las grandes vueltas pueden ser bastante locas para los fanáticos, pero no al nivel de toda la multitud de colombianos alrededor de la carrera de bicicletas que tenemos aquí».

EF Pro Cycling tiene varios corredores sudamericanos en su equipo, incluido el campeón ecuatoriano de ruta, Jonathan Caicedo, ambos campeones nacionales colombianos de contrarreloj y ruta, Sergio Higuita, quien se llevó la clasificación general, y Daniel Martínez, además Urán, a quien algunos colombianos en broma dicen que podría postularse para presidente.

El trabajo del Staff del EF Pro Cycling es asegurarse de manejar el tiempo del ciclista fuera de las carreras, para que puedan desconectarse y obtener el descanso adecuado necesario para los días venideros.

Tour Colombia 2.1
Tour Colombia 2.1

«Hicimos la conferencia de prensa [previa a la carrera] porque sabíamos que íbamos a tener a mucha gente, tuvimos entre 60 y 70 miembros de la prensa, y además, he recibido otras 10 solicitudes hasta ahora esta semana solo para entrevistar a Rigo», dijo Troop. «La gente está haciendo documentales y entrevistas con él, ha sido una locura».

«Hablando con mis colegas que estuvieron en Australia, pensábamos que tendríamos menos solicitudes a principios de la temporada, pero está cambiando», dijo Phil Lowe, oficial de prensa del Deceuninck-Quick Step.

«He recibido alrededor de 20 solicitudes de entrevistas para el equipo aquí en Colombia».

Soeren Sliwa, el encargado de la prensa del Team Ineos, ha visto una dinámica similar. Sliwa está en Colombia por primera vez:

«Los fanáticos se sienten más entusiasmados aquí», dijo Sliwa. «El Tour [de France] es casi lo mismo que en Colombia, si vas al Giro y la Vuelta solo se ve algo igual en las ciudades más grandes obtienes este tipo de ambiente. Aquí vas a un pequeño pueblo y hay cientos de personas en todas partes y se están volviendo completamente locos por todos los ciclistas que pasan, especialmente los colombianos».

Los organizadores de la carrera proporcionaron agentes de policía y otros agentes de seguridad para ayudar a abrir el camino para Bernal y otros cuando necesitan moverse por las áreas de inicio y meta.

Tour Colombia 2.1
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«No es fácil. De lo contrario, seríamos atacados por personas que desean selfies y autógrafos todo el tiempo», dijo Sliwa. «Por supuesto, Bernal es una de las estrellas más grandes aquí, así que podemos entenderlo, pero también necesita llegar al hotel. No estuve en el Tour, pero comparado con el Giro antes de que se estrellara, tenemos cuatro veces más solicitudes de medios aquí en Colombia».

La seguridad para los ciclistas también se ha incrementado. El hotel donde se hospedan los equipos WorldTour es tratado como una base militar; Cada vehículo se registra y se registra en los terrenos del hotel a su llegada. Seguridad adicional también está presente en el lobby del hotel y en los pasillos.

Rigoberto Úran (EF Pro Cycling)
Rigoberto Úran (EF Pro Cycling)

«Cuando estábamos sacando a Rigo del estadio en la presentación de los equipos el otro día, tuvimos seis guardaespaldas a su alrededor tratando de sacarlo», dijo Troop. «Eso sucede un poco en el Tour, pero allá hay una gran cantidad de diferentes estrellas de alto perfil. Aquí, solo quieren tocarlos. Uno de nuestros fotógrafos tomó una foto de la mano de un fanático en la cabeza de Rigo, en medio de la multitud solo para tratar de tocarlo.»

«Este país me encanta», agrega Troop. «Es un caos absoluto, pero es un caos realmente hermoso».