Tejay Van Garderen (EF Pro Cycling)
Tejay Van Garderen (EF Pro Cycling)

El norteamericano Tejay Van Garderen (EF Pro Cycling) habla sobre lo difícil que es correr en la altura mientras disputa el Tour Colombia 2020.

Hasta ahora en el Tour Colombia 2020 los velocistas se han salido con la suya. Especialmente Sebastián Molano (UAE Team Emirates), que ganó las etapas 2 y 3 al sprint después de la victoria en la contrarreloj por equipos del EF Pro Cycling.

Todo eso debería cambiar el viernes ya que el primer final en alto de la carrera. El pelotón comenzará por tercer día consecutivo en Paipa y luego viajará 169 km hasta el final en la subida de tercera categoría en Santa Rosa de Viterbo a 2.760 metros de altura.

Tejay van Garderen (EF Pro Cycling), cuyo compañero de equipo Jonathan Caicedo actualmente lidera la carrera, le dijo al portal Cyclingnews que espera que la clasificación general esté en juego durante la disputa de la tercera etapa.

Van Garderen está en la carrera para apoyar a Caicedo, así como a sus compañeros de equipo colombianos Daniel Martínez, Sergio Higuita y Rigoberto Uran, mientras también se prepara para una campaña europea y una potencial salida en el Tour de Francia.

«Definitivamente es una buena manera de relajarse en la temporada», dijo van Garderen sobre comenzar en el cálido clima sudamericano en lugar de hacerlo en la fría y húmeda Europa.

Esa «tranquilidad» de su inicio de temporada se complica ligeramente por la altitud en la carrera, donde ni una sola etapa cae por debajo de los 2.500 metros, y la etapa final termina en el Alto del Verjón a 3.290 metros. Van Garderen dijo que ya ha estado sintiendo los efectos de competir en altura.

«A veces parece que mis pulmones están más en mi garganta que en mi pecho, pero lo estamos superando», dijo el corredor de 31 años. «Es bueno que tengamos colombianos aquí que estén bastante adaptados a la altitud, y estoy seguro de que volarán a gran altura el último día».

Van Garderen no es ajeno a la altitud, pero la carrera colombiana llega a alturas extremas que pueden desgastar a un ciclista durante toda la semana. Van Garderen espera que sus raíces occidentales americanas lo ayuden a adaptarse.

«He pasado mucho tiempo en Colorado, así que debería estar un poco acostumbrado a la altitud», dijo. «Espero que eso me ayude un poco, pero definitivamente estoy sintiendo la altitud».

Van Garderen actualmente es cuarto en la general gracias al desempeño de su equipo en la contrarreloj por equipos de la etapa 1, empatado a tiempo con Caicedo, Martínez e Higuita. Molano es quinto gracias a las bonificaciones de tiempo por sus victorias de etapa.

Los rivales en la clasificación general del EF Pro Cycling, el Team Ineos, de Richard Carapaz y Egan Bernal, son octavo y noveno, respectivamente, a 46 segundos. El equipo de Continental Pro Rally Cycling tiene a los escaladores Gavin Mannion y Kyle Murphy a 59 segundos, mientras que el escalador colombiano del UAE Team Emirates, Sergio Henao, es actualmente el 17 en la general a un minuto.

El viernes podría ser la primera oportunidad de los hombres de la General de mostrar su forma antes de la etapa 5 del sábado, que incluye algunas subidas, pero será una carrera larga y plana hasta el final. El gran día para la batalla por la General seguramente llegará el domingo en el Alto del Verjón.