Vasil Kiryienka (Team Sky)

Vasil Kiryienka, el bielorruso ganador del Campeonato Mundial de Contrarreloj UCI en 2015, se retira del ciclismo profesional debido a un “problema cardíaco”, según un anuncio hoy del Team Ineos.

Kiryienka se perdió el comienzo de la temporada pasada después de que le diagnosticaron una «anomalía cardíaca» no especificada en marzo, pero regresó a la competencia en el Tour de Normandía a fines de abril y terminó la temporada con 56 días de carrera, incluidas 18 etapas de la Vuelta a España antes de abandonar.

Al hacer el anuncio de hoy, el Team Ineos solo dijo que Kiryienka había anunciado su decisión «siguiendo el consejo médico sobre un problema cardíaco», pero el equipo no proporcionó más detalles sobre la salud de Kiryienka.

Una victoria en la contrarreloj en los Juegos Europeos en junio fue la última de sus 18 victorias profesionales, pero Kiryienka podría ser más identificado como la figura que destacaba en el tren del Team Sky, y más tarde el Team Ineos, tirando durante horas para mantener las fugas controladas. El corredor estoico participó en 20 Grandes Vueltas y fue miembro del equipo del ganador en la general en cinco oportunidades.

«Es decepcionante para Kiry y para nosotros como equipo», dijo el director de Team Ineos, Dave Brailsford. «Es un verdadero ciclista único y uno de los mejores corredores de su generación. Cuando un ciclista en una escapada miró hacia atrás y vio a Kiry con la camisa abierta en la parte delantera del pelotón conduciendo la persecución, sabían que sus días estaban contados.»

«Tenía un estilo distintivo único de mantener una parte superior del cuerpo sólida como una roca mientras generaba una enorme potencia, hora tras hora», dijo Brailsford. «Lo único que cambió durante sus esfuerzos metronómicos fue que su mueca crecería a medida que cavaba en las profundidades de su energía dando todo al equipo, día tras día».

Entre los logros personales de Kiryienka se encuentran una victoria de etapa en la Vuelta a España 2013 y tres victorias de etapa en el Giro de Italia, incluida una victoria en solitario en Sestriere en 2011. También obtuvo victorias generales en Route du Sud en 2011, Chrono des Nations en 2015 y 2016, y el GP Citta di Camaiore en 2008.

«Es un día realmente triste para mí, pero es la decisión correcta basada en el consejo que me dio el equipo médico», dijo Kiryienka. «He tenido una carrera maravillosa y he disfrutado cada minuto compitiendo con este equipo. Ha sido un viaje increíble, y estoy muy agradecido por todo el apoyo que he recibido durante toda mi carrera».

Kiryienka pasó siete temporadas con el equipo británico de Brailsford, llegando en 2013 cuando el equipo era Sky Procycling. Antes de eso, corrió con los equipos españoles Movistar y Caisse d’Epargne.