Maximiliano Richeze y Fernando Gaviria

El argentino Maximiliano Richeze habla sobre la estrecha relación de amistad con Fernando Gaviria y como esta influye en la consecución de éxitos.

En la reciente presentación del equipo Deceuninck-QuickStep, el gerente Patrick Lefevere expresó su pesar por la partida de Max Richeze, un ciclista que colocó entre los mejores lanzadores del pelotón profesional.

En cuatro años en el equipo, Richeze llevó a una serie de velocistas para la victoria, incluidos Tom Boonen, Álvaro Hodeg y Elia Viviani, pero optó por irse al UAE Team Emirates para esta temporada 2020.

La falta de voluntad de Lefevere para ofrecer más de un contrato de 12 meses a un ciclista que se acercaba a sus 37 años fue sin duda un factor clave en la decisión de Richeze, pero también lo fue la insistencia de Fernando Gaviria.

Cuando Quick Step reclutó a Gaviria a fines de 2015, rápidamente contrataron a Richeze para que fuera su lanzador. La pareja sudamericana disfrutó de una fructífera asociación hasta que Gaviria se deshizo de su contrato con Quick Step para unirse al equipo UAE Team Emirates el año pasado.

La primera temporada de Gaviria en su nuevo equipo se vio afectada por una lesión en la rodilla, pero también marcada por la ausencia de su confidente más cercano en el pelotón.

«En QuickStep, tuve los mejores años de mi carrera hasta ahora, me sentí como en casa allí», dijo Richeze en la Vuelta a San Juan en Argentina esta semana.

«Esta fue una decisión que tomé sobre todo por mi amistad con Fernando. También tuve buenas relaciones con otras personas en el equipo, como [el manager] Matxin [Joxean Fernández]. Eso fue lo que me impulsó a tomar la decisión de cambiar al final, pasé cuatro años maravillosos allí, pero preferí seguir a mi corazón y unirme a Fernando».

Cada día, en la Vuelta a San Juan, Richeze está constantemente con Gaviria en el pelotón, y por las noches, es su compañero de cuarto. Lejos de competir, son compañeros de entrenamiento regulares: Gaviria y Richeze ocupan apartamentos en el mismo en Mónaco.

«Puedes hacer el trabajo sin ser amigos», dijo Richeze. «Pero cuando tienes esa relación fuera de la bicicleta, siempre logras dar un poco más por tu compañero de equipo, o, en este caso, mi amigo».

Sin embargo, una asociación perfecta entre un velocista y un hombre destacado no se basa solo en la amistad. Richeze sostiene que su fondo en la pista les ayuda a entenderse entre sí casi intuitivamente en medio del tumulto del sprint.

«Tenemos la misma mentalidad de carrera, y la vemos de la misma manera, así que al final nunca hablamos mucho. Solo necesita llamar a ‘Max’ y entiendo lo que quiere», dijo Richeze. «Cuando dice mi nombre, entiendo que ha perdido la rueda o que no estamos en la posición correcta, y luego buscamos cambiar un poco».

«Desde la primera carrera, nos entendimos. Fernando tiene un carácter especial; puede tomar tiempo ganar su confianza, pero, conmigo, desde la primera carrera que hicimos juntos, en el Tour de San Luis, confió ciegamente en mí».