Richie Porte cree que está en camino de lograr una séptima victoria consecutiva en Willunga Hill y un segundo título general en el Tour Down Under 2020.

El ciclista australiano liderará al equipo Trek-Segafredo junto al campeón mundial Mads Pedersen.

Porte ha comenzado sus últimas seis temporadas en el Tour Down Under y, si bien ha ganado la etapa Reina en cada uno de esos años, solo ha ganado la carrera una sola vez, en 2017, donde las bonificaciones de tiempo a menudo han sido decisivas.

El éxito de Porte en Willunga el año pasado resultó ser su única victoria de una decepcionante temporada debut con Trek-Segafredo, y esperará mejorar a medida que se prepara para cumplir 35 años a fines de enero. De cualquier manera, se siente en buena forma para comenzar su temporada como suele hacerlo.

«No he cambiado mucho en mi preparación; he estado entrenando en Tasmania en caminos familiares, y funcionó en el pasado», dijo Porte.

«Creo que estoy llegando en buena forma, y ​​vamos a tener un equipo bastante fuerte, así que estoy ansioso por comenzar la carrera y comenzar la temporada en Australia».

Willunga Hill ha sido el único final en alto en los últimos dos años, y Daryl Impey ha podido usar los segundos de bonificación recogidos en los esprints para ganar el título general. Sin embargo, la ruta de 2020 presenta dos finales cuesta arriba, con un ascenso a Paracombe en la etapa 3 seguido de Willunga Hill, que es, por segundo año consecutivo, la última etapa de toda la carrera.

«El hecho de que subamos a Paracombe este año y también a Willunga en la última etapa es algo bueno para mí, es el mismo recorrido que en 2017 cuando gané la carrera», dijo Porte.

«Siempre es bueno comenzar la temporada en Adelaida. Siendo de Australia, es una gran motivación venir y competir frente a la gente que normalmente se queda despierta hasta después de la medianoche para ver las carreras en Europa. Es muy agradable venir y conocer a algunos de esos fanáticos».

Junto a Porte, el campeón mundial Mads Pedersen hará su debut en 2020 y vestirá con la camiseta arcoíris por cuarta vez, después de tres apariciones al final de temporada el año pasado. El danés tendrá oportunidades en las primeras etapas con perfil más llano.

En las etapas más montañosas más adelante en la carrera, Porte contará con el apoyo del nuevo fichaje Kenny Elissonde, junto con los jóvenes Juan Pedro López y Michel Ries, que estarán haciendo su debut como profesional. Completan el equipo Kiel Reijnen y el capitán de ruta Koen de Kort.

«Nuestra ambición y objetivo final es luchar por la victoria con Richie Porte, nuestro líder de equipo y contendiente de la General. El recorrido es más favorable para Richie este año con dos finales cuesta arriba en las etapas 3 y 6. Traemos un equipo fuerte y motivado a apoyar a Richie, específicamente en las etapas clave», dijo el director Kim Andersen.

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Plantilla del Trek-Segafredo para Tour Down Under 2020: Mads Pedersen, Richie Porte, Kenny Elissonde, Kiel Reijnen, Koen de Kort, Michel Ries y Juan Pedro López.