Tadej Pogacar (UAE Team Emirates)

Después de su impresionante debut en la Vuelta a España de este año, ganando tres etapas y tercero en la general, Tadej Pogacar hará su debut en el Tour de Francia en 2020.

La actuación en la Vuelta, con 21 años, fue solo un capítulo en una extraordinaria temporada debut como profesional, donde también consiguió títulos en el Tour de California y la Volta ao Algarve.

Habiendo aumentado las expectativas, se pensó detenidamente en la planificación en Grandes Vueltas para la próxima temporada y, a pesar de los informes que lo vinculan con el Giro de Italia, en su lugar, se centrará en el Tour de Francia en julio.

«Con el equipo, diseñamos dos programas, uno para el Giro y otro para el Tour, y decidimos que, desde todos los puntos de vista, el Tour era la mejor idea», dijo Pogacar en un campamento de entrenamiento del UAE Team Emirates en España.

«El programa Giro es más estresante. Si quiero hacerlo bien en el UAE Tour [en febrero], no tengo tanto tiempo para prepararme para el Giro. Si hago el Tour, hay más tiempo y es menos estresante».

Pogacar comenzará su campaña 2020 en la Volta a la Comunitat Valenciana antes de montar el UAE Tour y luego la París-Niza en marzo para comenzar a familiarizarse con las carreteras francesas. Una posible excursión en Milán-San Remo precederá a la Vuelta al País Vasco, donde fue sexto en la general este año, y las clásicas de las Ardenas.

Después de un descanso, irá al Tour de Francia con campamentos de altitud y el Critérium du Dauphiné. También está en la agenda la carrera de ruta de los Juegos Olímpicos en Tokio, que tiene lugar menos de una semana después de la etapa final del Tour.

Pogacar estaba ansioso por minimizar cualquier expectativa del Tour, destacando a Fabio Aru como líder del equipo.

«Simplemente iré al Tour con los mismos sentimientos que la Vuelta. Trataré de aprender lo más posible. Si Aru se siente realmente bien, iremos por el maillot amarillo y lo apoyaré al 100 por ciento.»

«Me gusta este papel. No tengo tanto estrés o presión. El resultado no importa. Es solo para ver cómo es, con vistas al futuro. Puedo relajarme y aprender sobre las tres semanas que es el Tour».

A pesar de su aparición como contendiente de Grandes Vueltas y como uno de los mejores corredores del mundo, Pogacar cree que todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda ser considerado un verdadero contendiente de Grandes Vueltas.

«Podría haber tenido un papel de liderazgo en el Giro, pero todavía no es lo mismo que en la Vuelta. En la Vuelta, todo salió de manera natural. Si me pusieron en un papel de liderazgo, es mucho más estresante. Todavía estoy joven y necesito aprender sobre el papel de liderazgo. Creo que necesito más tiempo. «

«La Vuelta es muy diferente al Giro o Tour. Cada Gran Vuelta tiene su propia historia, y no puedes esperar que si ganas la Vuelta puedes ganar el Tour. Hay diferentes corredores, más presión y estrés. Simplemente quiero ver cómo va. Por supuesto, quiero estar en plena forma y dar lo mejor de mí, pero sin presión».

Mirando hacia atrás en su primera temporada, Pogacar se describió a sí mismo como «más sorprendido que nadie» por su impacto instantáneo en la máxima categoría.

Tadej Pogačar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogačar celebrando una victoria de etapa en la Volta ao Algarve 2019

Después de sentirse fuerte en el Tour Down Under en enero, ganó una etapa y la general en la Volta ao Algarve antes de terminar sexto en la Vuelta al País Vasco, ampliamente considerado como una de las carreras más duras de una semana. Después de que una enfermedad lo alejara de las Ardenas, se enfocó en California, un evento WorldTour, y lo ganó, pasando a ocupar el cuarto lugar en el Tour de Eslovaquia antes de esa mágica Vuelta a España.

«Traté de alejarlo en ese momento, pero no estoy seguro si alguna vez me daré cuenta de lo que hice este año», dijo Pogacar. «Con cada carrera, me sorprendí a mí mismo, y espero poder hacer algunas sorpresas más el próximo año».

Sin embargo, se niega a dejarse llevar y mostró que estaba pensando cuidadosamente en su desarrollo a largo plazo.

«Tuve un año realmente bueno, pero aún necesito mejorar más para estar además de los mejores nombres. Creo que voy en la dirección correcta, pero tengo mucho margen de mejora», dijo.

«Una de las cosas es probar el crono. Creo que puedo hacerlo mucho mejor y estoy trabajando mucho en eso ahora, así que debería mejorar mucho en los próximos años. También en tácticas. Cometí muchos errores este año. Incluso en las carreras en las que gané, a veces cometía errores, pero aprendí rápidamente. Aprendí a ser más paciente y a seguir tus sensaciones».

Tadej Pogačar (UAE Team Emirates)
Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) se llevó la General en el Tour de California 2019

Siempre se predice que los ganadores del Tour de l’Avenir lograrán grandes cosas, pero Pogacar dijo que sus ambiciones profesionales se han cristalizado después de reflexionar sobre su 2019.

«Mis ambiciones son más claras ahora. Seguro ganar una Gran Vuelta, ganar el Tour, Giro, Vuelta», dijo.

«Solo quiero mejorar hasta el punto en que ya no pueda mejorar. Haré todo lo posible para ser lo mejor que pueda ser, y veremos a dónde me lleva eso».