Thibaut Pinot (Groupama-FDJ)

Thibaut Pinot hará su debut en París-Niza en 2020 mientras se prepara hacia otra incursión en el Tour de Francia.

El ciclista del Groupama-FDJ ha sido un habitual en Tirreno-Adriático en los últimos años, colocándose entre los cinco primeros en cuatro ocasiones, pero en esta ocasión se mantendrá en carreteras francesas en las primeras semanas de la nueva temporada.

Las primeras salidas competitivas de Pinot en 2020 se realizarán en el Tour de la Provence (13-16 de febrero) y el Tour du Haut Var (20-23 de febrero), que ganó en 2019. Luego se alineará en París-Niza (marzo 8-15) antes de competir en el extranjero por primera vez en la Vuelta al País Vasco (6-11 de abril).

«Es una carrera especial», dijo Pinot a L’Est Republicain. «He sido profesional por más de diez años y nunca he disputado en París-Niza. Para un ciclista francés en un equipo francés, eso es bastante raro. Será bueno ir a ver qué pasa».

Pinot reconoció que la Carrera del Sol, que lleva al pelotón a través de condiciones a menudo despiadadas en el centro de Francia, será un desafío muy diferente al de la Tirreno-Adriático, donde ocupó el tercer lugar en la general de 2017.

La posibilidad de vientos cruzados podría ser parte de la atracción para Pinot, quien sufrió un revés en el Tour de Francia 2019 al verse perjudicado por el viento en el camino a Albi.

“El equipo también se preparará para eso. Me arriesgo porque estoy muy familiarizado con el formato de Tirreno, donde siempre me ha ido bien», dijo Pinot. «Estoy rompiendo un poco esta rutina de principios de temporada. Los abanicos de París-Niza no son los mismos que en el mes de julio, pero sigue siendo una carrera de abanicos».

En abril, Pinot regresará al País Vasco, donde no ha corrido desde que ocupó el cuarto lugar de la general en 2016. Pinot no correrá en mayo, cuando realizará el reconocimiento del recorrido del Tour de Francia, y luego se espera que corra el Critérium du Dauphiné en junio.

«En este momento, no pienso demasiado en el próximo verano. No tiene ningún propósito preocuparse demasiado por eso ahora», dijo Pinot. «Ya he vivido todo, para bien y para mal, en el Tour».

En julio, Pinot estaba en contienda firme para convertirse en el primer ganador francés del Tour desde Bernard Hinault después de ganar en el Tourmalet en la etapa 14, pero su desafío terminó dramáticamente cuando se vio obligado a abandonar con una lesión muscular en los primeros kilómetros de la etapa 19 a Tignes.

Pinot no ha corrido desde entonces, pero le dijo a L’Est Republicain que se había recuperado completamente de la lesión después de tomar cuatro semanas fuera de la bicicleta luego del Tour.

Regresó a la bicicleta en septiembre antes de tomar un descanso en octubre y reanudar el entrenamiento a principios de noviembre. «Todavía no sabemos la causa, eso seguirá siendo un misterio y eso es lo más frustrante», dijo.