Chris Froome

El director deportivo del Team Ineos, Nicolas Portal, dice que será difícil para el líder del equipo, Chris Froome, volver a su mejor nivel después de su accidente en el Critérium du Dauphiné de este año.

Hablando durante una amplia entrevista con el sitio web francés Cyclism’Actu esta semana, Portal dijo que está contento de ser parte de un equipo armonioso, todos tirando en la misma dirección, aunque parezca lo contrario teniendo varios líderes.

Uno de esos jóvenes corredores, Egan Bernal, ganó el Tour de Francia en el verano, terminando por delante del campeón de 2018, Geraint Thomas, y dándole a Ineos un ilustre 1-2 en la carrera de bicicletas más grande del mundo mientras que el cuatro veces ganador Chris Froome se vio obligado a ver la carrera desde casa.

«Fue una mala suerte para ‘Froomey’, con ese fuerte choque en el Dauphiné», dijo Portal a Cyclism’Actu. «Pero conociendo a Chris, se pondrá un objetivo, que será competir en el Tour 2020. La mejor manera de recuperarse lo más rápido posible es hacerlo bien. Tiene el objetivo del Tour: realmente quiere ganar un quinto Tour para hacer historia. Creo que tiene al tiempo de su lado, pero es cierto que será difícil.»

«Creo que se recuperará, pero recuperarse completamente, volver al 100 por ciento como atleta, va a ser difícil», continuó Portal. «Esperamos que pueda, por supuesto, y apoyarlo al 100 por ciento, pero lo que le sucedió fue muy grave, e incluso haber vuelto a su bicicleta como lo ha estado durante las últimas semanas ya es un logro enorme».

La contratación del ganador del Giro de Italia 2019, Richard Carapaz, agrega otro ciclista con talento en Grandes Vueltas a la ya complicada plantilla del Team Ineos, pero Portal considera que tener líderes es una ventaja, en lugar de una dificultad.

«Tenemos que pensar en el futuro, y Richard quería unirse al equipo; no era como si lo estuviéramos forzando a venir», dijo Portal.

«Tenemos ganadores probados como Froome y Geraint, y tenemos a Egan, que continuará ganando, o, al menos, esperamos que lo haga. Pero también tenemos que mirar hacia el futuro, a ciclistas como Pavel [Sivakov] y Carapaz. No sabemos cuánto tiempo Froomey y ‘G’ podrán permanecer en el nivel superior de esa manera, pero, por mucho tiempo que sea, tenemos que estar listos.»

«Los otros equipos que nos rodean también se están fortaleciendo», continuó. «Cuando vemos que Jumbo-Visma, en solo unos pocos meses, ha pasado de ser un equipo muy bueno a uno extremadamente fuerte para 2020, tenemos que estar listos».

«Es lo mismo en equipos como Movistar y otros, por lo que necesitamos fortalecer nuestro equipo y pensar en el futuro», dijo.

Junto con Bernal y Sivakov, Portal mencionó a personas como Iván Sosa, Filippo Ganna y Tao Geoghegan Hart como otros nombres en el equipo que probablemente seguirán mejorando, pero descartó cualquier problema futuro en el liderazgo del equipo.

«Todos están en un punto diferente en su carrera. No es la primera vez que tenemos mucho talento, tanto jóvenes como viejos, en el equipo», dijo. «Es algo de lo que nos comunicamos, hablamos mucho, y parece que todo va bien.»

«Es agradable porque a menudo tratamos de mezclar a los muchachos más jóvenes con los ciclistas más experimentados en las carreras para que puedan aprender. Hay una inversión real en los ciclistas jóvenes, y funciona», dijo Portal.

«Este año, hemos visto a jóvenes ciclistas que tienen hambre y son capaces de hacer cosas increíbles en la bicicleta. Algo está sucediendo, eso es seguro; eso es lo que queremos de todos modos».

«Egan es algo especial, capaz de ganar a la edad de 20, 21 años, pero eso ya lo sabíamos. Puede tomar un año o dos ver lo que realmente pueden hacer Iván, Filippo o incluso Pavel, pero ya podemos ver cuán fuerte trabajan y ya pueden verlos ganar», dijo.