El irlandés Sam Bennett correrá oficialmente para el Deceuninck-QuickStep en 2020 después de su disputa con Bora-Hansgrohe.

Habiendo acordado provisionalmente extender su contrato con el equipo alemán, Bennett encontró problemas cuando intentó desencadenar una transferencia este verano, pero finalmente fue autorizado para seguir adelante el mes pasado.

Eso allanó el camino al Deceuninck-QuickStep para conseguir la firma del velocista de 29 años, que ganó 13 carreras en 2019.

«Estoy encantado de poder firmar con Deceuninck-QuickStep, el equipo del que tenía un póster en mi pared cuando era niño. Recuerdo que fui a una carrera con An Post y vi al Quick-Step en las carreras y me sentí intimidado por un equipo tan grande. Nunca pensé que sería lo suficientemente bueno para fichar por ellos, así que poder decir que estoy montando para ellos es un sueño hecho realidad y no puedo esperar para trabajar con los muchachos y comenzar a correr con ellos», dijo Bennett.

«Es una tarea dura competir para este equipo, pero es motivador y un desafío, haber estado con mi equipo anterior durante tanto tiempo y me siento renovado. Es fantástico tener a Shane aquí también. Estoy encantado por él como tuvo unos años en los que no estaba obteniendo oportunidades, así que para nosotros estar aquí es especial. Tener un amigo y un compañero de trabajo, también facilita el trabajo».

Incluso con personas como Fabio Jakobsen y Álvaro Hodeg en la lista, Deceuninck-QuickStep estaban buscando un velocista líder dado la partida de Elia Viviani a Cofidis en 2020.

Bennett ganó dos etapas de la Vuelta a España de este año, habiendo expresado su frustración por no poder correr el Giro de Italia o el Tour de Francia dada la presencia de Pascal Ackermann y Peter Sagan.

El interés por hacer este movimiento fue fuerte en ambos lados, pero había un obstáculo por una ‘carta de intención’ supuestamente firmada por Bennett con miras a quedarse con Bora-Hansgrohe. El caso fue enviado a un panel de arbitraje de la UCI, durante el cual el jefe de QuickStep, Patrick Lefevere, afirma que Bora ofreció un intercambió por Hodeg. A principios de noviembre, sin embargo, Bora-Hansgrohe anunció que dejarían ir a Bennett.

«La naturaleza prolongada del movimiento de Sam ha sido bien documentada, pero estoy encantado de tenerlo a bordo», dijo Lefevere. «Solo su palmarés dice mucho sobre su talento y determinación, pero también es un gran personaje y otro líder para tener alrededor del equipo. Todos estamos ansiosos por comenzar a trabajar con él».

«Sabemos lo importante que es para un velocista tener un líder que entienda completamente y en el que tenga fe. Si bien ya tenemos varios excelentes líderes, cuando quedó claro que podríamos agregar a Shane a nuestro equipo para ayudar a Sam, tenía mucho sentido. Es extremadamente hábil en lo que hace y es considerado uno de los mejores del mundo».