Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

Julian Alaphilippe ha confirmado que hará su debut en el Tour de Flandes en 2020, diciendo que necesita «nuevos desafíos».

Alaphilippe ganó Milán-San Remo, Strade Bianche y consiguió una segunda victoria consecutiva en la Flecha-Valona esta primavera, pero aún no ha probado suerte en las Clásicas adoquinadas en el norte de Bélgica.

Después de revelar en qué carrera hará su debut a principios de año, Alaphilippe confirmó sus planes de competir en el Tour de Flandes en 2020 mientras recibía el premio Velo d’Or, con la posibilidad de hacer otras carreras en Flandes en la semana anterior como parte de una primavera radicalmente diferente.

«Voy a ver de qué se trata», dijo a L’Equipe «Necesito nuevos desafíos».

Alaphilippe es el líder del Deceuninck-QuickStep para las Clásicas de las Ardenas a finales de abril, pero está listo para asumir un papel más doméstico en Flandes.

El francés puede entrar en casi cualquier equipo, pero Deceuninck-QuickStep tiene una fuerza en su plantilla sin igual. Incluso si Philippe Gilbert se muda a Lotto-Soudal, todavía tienen Zdenek Stybar, Bob Jungels, Yves Lampaert y Kasper Asgreen.

Al contar su conversación con el jefe del equipo Patrick Lefevere, Alaphilippe amplió su papel durante la primavera en general, donde se espera que lidere la línea hasta Lieja-Bastoña-Lieja el 26 de abril.

«[Él dijo] ‘Estamos de acuerdo con que hagas el Tour de Flandes, pero no lo conviertas en tu objetivo número uno, porque, si no funciona, todavía te necesitamos hasta Lieja», dijo Alaphilippe.

«Soy un líder importante para las Ardenas, pero Patrick también sabe que, si no soy tan malo en Flandes, seré importante para el equipo».

A menudo se dice que el Tour de Flandes requiere experiencia, con sus estrechas carreteras rurales y sus empinadas subidas adoquinadas que a veces tardan años en dominarse, pero las actuaciones de Bob Jungels y Alejandro Valverde han demostrado en los últimos años que se puede lograr un impacto instantáneo.

Alaphilippe, que ganó 12 carreras en 2019 y terminó quinto en el Tour de Francia después de 14 días memorables con la camiseta amarilla, comenzará su campaña 2020 en América del Sur por tercer año consecutivo, con el Tour Colombia.

Si bien ganó dos etapas en Tirreno-Adriático este año, regresará a París-Niza antes de las Clásicos, y L’Equipe afirma que no correrá en Milán-San Remo. Se espera que el recorrido de la París-Niza 2020 incluya una etapa de contrarreloj en la ciudad natal de su Alaphilippe, Saint-Amand-Montrond.

«Acabo de tener una temporada excepcional pero nunca descanso en mis laureles», dijo Alaphilippe a L’Equipe. «Estoy empezando de nuevo desde cero».