Nairo Quintana - Movistar Team

Nairo Quintana dejó Movistar en busca de un nuevo desafío y librarse de las constantes batallas por el liderazgo en Grandes Vueltas que tuvieron lugar entre él, Mikel Landa y Alejandro Valverde.

Sin embargo, en Arkea-Samsic se encuentra junto a Warren Barguil, quien terminó solo dos lugares detrás de él en el Tour de Francia de este año. Ese hecho, junto con la reputación de Barguil como líder para Grandes Vueltas por derecho propio, ha suscitado dudas sobre la posible relación entre el francés y el colombiano.

Sin embargo, según Quintana, quien ganó dos Grandes Vueltas y terminó cuarto en la Vuelta a España de 2019, la pareja puede encontrar la combinación correcta para brindar el éxito al equipo.

«Warren es un tipo muy expresivo», dijo Quintana a Le Telegramme. “Estoy convencido de que mi llegada al equipo le brindará un poco más de tranquilidad, ya que ahora se compartirán las responsabilidades. Estoy seguro de que va a estar todo bien entre nosotros».

La mudanza de Quintana a Arkea sorprendió porque, a pesar de la reciente sequía de victorias en Grandes Vueltas, se había establecido como uno de los mejores corredores del mundo durante su estadía en Movistar. Ganó el Giro de Italia en 2014 y lo siguió con el título de la Vuelta a España de 2016. Sin embargo, sus aspiraciones a la general en el Tour de Francia se han desvanecido en los últimos años, y aunque ganó etapas en las últimas dos ediciones, cree que un cambio de entorno era esencial.

«Algunos han entendido mi elección, otros no. Lástima», dijo. «Vengo aquí con mucha alegría, una sonrisa y motivación. Ahora, nunca había imaginado que algún día usaría los colores de un equipo francés, pero Yvon Ledanois es uno de mis ex directores deportivos. Juntos ganamos muchas carreras. Me contactó en la primavera y luego me presentó a Emmanuel Hubert. Me convenció de unirme a su equipo. La forma en que me presentó las cosas me trajo mucha serenidad».

«En Movistar, no estaba particularmente infeliz pero tampoco estaba muy feliz», dijo Quintana. “Estas son cosas que suceden en la vida. En algún momento, tienes que abrir los ojos y mirar hacia adelante. Eso es lo que me hizo dejar Movistar, donde había pasado ocho años. Estaba buscando un nuevo desafío. Tengo muchas ganas».

La próxima temporada, Quintana construirá toda su temporada en torno al Tour de Francia, ya que se postula para convertirse en el segundo ganador de Colombia después de que Egan Bernal (Team Ineos) ganara la edición de 2019.

«El Tour de Francia será mi objetivo número uno. Apuntaré a un lugar en el podio. Sé que tengo la capacidad. Tendré un buen equipo a mi alrededor, así que volveré a intentar ganarlo. Creo que es posible», dijo.

«Además del Tour, quiero brillar en todas las carreras francesas. También competiré más a menudo en Francia la próxima temporada; Soy parte de un equipo francés ahora. Después del Tour de Francia, espero continuar con los Juegos Olímpicos. Sería un momento de orgullo representar a mi país en Tokio».

Quintana también disputará la París-Niza en la primavera, mientras que su primera carrera con sus nuevos colores llegará a los campeonatos nacionales colombianos a principios de año.