Bahréin-Mérida

El fabricante de bicicletas Merida ha confirmado que dejará de ser patrocinador del equipo Bahrein-Mérida para la temporada 2020.

La compañía taiwanesa continuará suministrando bicicletas al equipo WorldTour, pero McLaren está listo para ser el patrocinador secundario del equipo. La compañía automotriz está aumentando su respaldo al equipo, que se conocerá como Bahrein-McLaren en 2020.

Mérida ha sido el patrocinador principal del equipo desde que fue lanzado en 2017 por el príncipe Nasser bin Hamad Al Khalifa. Antes de eso, fue copatrocinador del equipo Lampre-Mérida durante cuatro años.

La marca de bicicletas ha visto algunos grandes éxitos en los últimos tres años, en particular las victorias de Vincenzo Nibali en el Giro de Lombardía y la Milán-San Remo, además de podios en el Giro de Italia y la Vuelta a España.

«Estamos inmensamente orgullosos de los últimos tres años y de lo que hemos logrado. Ser parte del equipo desde el principio y asegurar dos podios en Grandes Vueltas en la primera temporada nos da una gran sensación de logro y un deseo de seguir involucrados en el Equipo Bahrein WorldTour», dijo Andreas Rottler, director de marketing deportivo de Mérida.

«Es un gran honor y una responsabilidad continuar con uno de los equipos más exitosos del pelotón, y esperamos con ansias nuestro nuevo rol».

El equipo Bahrein-McLaren, que contará con el fichaje de Mark Cavendish, continuará compitiendo en las mismas bicicletas Mérida en 2020. La Scultura es una bicicleta para escalar muy ligera, la Reacto es una bicicleta aerodinámica y la Warp es la bicicleta de contrarreloj.

Mérida ha dicho que recurrirá a la experiencia técnica de McLaren para continuar desarrollando sus productos.

«El deseo de Mérida de utilizar la tecnología para promover el desarrollo de nuestros equipos clave refleja el nuestro, y su historial con el equipo durante los primeros tres años de asociación ha demostrado la calidad de su enfoque. Estoy seguro de que juntos podemos construir un futuro aún más brillante», dijo John Allert, director gerente de la división ‘Pro Cycling’ de McLaren.

Ahora que tiene tres años, el equipo de Bahrein sufrirá cambios significativos en 2020, con McLaren aumentando su participación y Rod Ellingworth, anteriormente miembro del Team Ineos, designado como gerente del equipo. Nibali, la estrella del equipo, se está mudando a Trek-Segafredo, mientras que Mikel Landa ha firmado para ser su ciclista para Grandes Vueltas. Cavendish, que tiene una fuerte relación con Ellingworth y vínculos con McLaren, ha firmado después de un par de años en Dimension Data en medio de interrogantes sobre si puede volver a sus glorias anteriores.