Tour de Francia

El Tour de Francia 2022 comenzará en Saint-Étienne, según informes de la estación de radio francesa France Bleu.

La ciudad del Loira, que organizó una etapa este año, ganada por Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), se encuentra entre varios candidatos para ser la Grand Départ. Otras ciudades que al parecer tiene interés en ser la cede del inicio de la edición 2022 del Tour de Francia son Yorkshire, Noruega y el País Vasco.

Saint-Étienne parece estar en la pole position, con el acuerdo «80 por ciento hecho» según las fuentes de France Bleu. Los informes también confirmaron que un contingente de los organizadores del Tour, ASO, estaba en la ciudad la semana pasada, dando crédito a los rumores.

La ciudad nunca ha acogido una Grand Départ antes, aunque ha acogido 20 inicios de etapa y 24 finales de etapa a lo largo de los años. La visita más reciente vio a De Gendt conseguir una victoria en solitario a la sombra del estadio de fútbol de la ciudad, el Stade Geoffroy-Guichard, en la etapa 9.

En 2014, la ciudad organizó un inicio y un final, con Alexander Kristoff venciendo a Peter Sagan en un sprint final en la etapa 12. La primera vez que el Tour visitó la ciudad fue en 1950, cuando Raphaël Geminiani ganó una etapa de casi nueve horas desde Briançon.

La región de Ródano-Alpes (desde 2016 conocida como Auvernia-Ródano-Alpes) solo ha acogido el inicio del Tour dos veces antes, con el Gran Départ de Lyon en 1991 y Évian-les-Bains en 1926.

El Tour de Francia 2020 comenzará en Niza, con las dos primeras etapas disputadas alrededor de la ciudad del sur, antes de que la etapa 3 se dirija al oeste hacia Sisteron. En febrero, se anunció que el Tour 2021 comenzaría en Copenhague, Dinamarca, el comienzo más al norte en la historia de la carrera. La edición 2023 parece que comenzará en el País Vasco, según informes recientes.