Egan Bernal (Team Ineos)

A pesar del favoritismo de Geraint Thomas, Gianni Savio está convencido de que Egan Bernal puede ganar el Tour de Francia 2019.

Geraint Thomas (Team Ineos) ganó el Tour de Francia 2018 y parece estar en una posición perfecta para defender su título luego de 11 días de la carrera de este año, pero Gianni Savio está convencido de que el joven compañero del galés, Egan Bernal, ganará el Tour 2019.

Savio contó con Bernal en su equipo Androni Giocattoli desde 2016 y luego lo ayudó a desarrollarse durante dos temporadas de carreras en Europa. Savio conoce bien al colombiano de 22 años y lo visitó durante la primera parte del Tour de Francia de este año, animándolo públicamente a buscar la victoria.

Egan Bernal (Androni Giocattoli)
Egan Bernal en sus años con el Androni Giocattoli

«Egan puede ganar el Tour de Francia, no hay duda de eso», dijo Savio al portal de noticias Cyclingnews. «Casi me siento mal por los otros ciclistas en Grandes Vueltas porque estamos presenciando el inicio de la era de Bernal. Creo que ganará el Tour de este año y mejorará».

«Todavía tiene 22 años, pero ya ha alcanzado una madurez física y mental más allá de sus años. Nunca he conocido a un ciclista como él en mis 25 años en el deporte. Es un gran escalador, hace una buena contrarreloj y ha demostrado que puede hacerlo bien, incluso hacerlo muy bien en los abanicos».

Savio siempre ha estado convencido de que el éxito de Bernal en el Tour de Francia será pronto:

«Egan mostró sus talentos desde su primera carrera como profesional», recordó Savio. «Debutó con nosotros en el Tour of Med y terminó en el top 10 en la última etapa. Luego ganó el mejor jersey naranja de la carrera Coppi e Bartali en Italia. Después de subir al podio, le dije: «Has ganado una camiseta naranja, pero un día tendrás la camiseta amarilla del Tour de Francia».

Savio fue informado sobre el talento Bernal por el periodista Hector Urrego, y luego el agente italiano Paolo Alberati reveló los datos de las pruebas de laboratorio de Bernal, convenciendo a Savio para ofrecerle un contrato a largo plazo que incluía una cláusula de «bonificación de desarrollo» de 350,000 euros.

Egan Bernal (Team Ineos)
Egan Bernal y Gianni Savio

Bernal se convirtió en profesional sin correr nunca como ciclista sub-23. Sus precoces talentos ayudaron a Androni Giocattoli a ganar la Ciclismo Cup italiana en 2017 y así asegurar una invitación al Giro de Italia, luego Savio «vendió» al joven colombiano al Team Sky a cambio de su bono de desarrollo.

«Tuve suerte de que corriera en ciclo montañismo y no en la ruta, de lo contrario, los equipos WorldTour lo habrían descubierto y firmado antes que yo», bromeó Savio.

Bernal terminó dos veces en el podio en los campeonatos del mundo de ciclomontañismo junior, pero Savio todavía no estaba completamente convencido porque solo era un adolescente de contextura muy delgada.

«Le dije a Paolo Alberati que estaba buscando un escalador y él me dijo: ‘Este es el tipo para ti’. Pero pensé que era demasiado joven y lo descarté por seguir siendo un «niño flaco», pero Paolo dijo: «Te enviaré los resultados de las pruebas de laboratorio del» niño flaco «y cuando los veas, me llamarás inmediatamente.’ Vi los números de la prueba y de hecho llamé a Alberati de inmediato y rápidamente obtuve un contrato con Egan. El resto, como dicen, es historia.”

Savio rápidamente se dio cuenta de que Bernal era especial.

«Los jóvenes ciclistas suelen sufrir bajo presión, pero Egan no», dijo Savio. «Me envió un mensaje el otro día antes de comenzar una etapa, y estaba relajado, concentrado en las carreras del Tour, pero muy relajado; esa es una característica de alguien especial. Tiene 22 años, pero está maduro. Es como si tuviera 30 años y hubiese corrido durante años.”

«Siempre ha sabido lo que quería lograr y cómo hacerlo. En su segunda temporada con nosotros, me dijo: ‘Gracias por la forma en que me cuidaste y me ayudaste a desarrollarme, pero quiero unirme al equipo más fuerte del mundo.'»

A pesar de ser solo su segundo Tour de Francia y la segunda Gran Vuelta de su carrera, Bernal fue nombrado líder conjunto del Team Ineos en el Tour de Francia junto a Thomas porque ganó el Tour de Suiza y surgieron dudas sobre el estado de forma del galés.

Bernal está actualmente a cuatro segundos de Thomas en la clasificación general y viste la camiseta blanca del mejor ciclista joven. Pero el Team Ineos lo está protegiendo de la excesiva atención de los medios, especialmente de Colombia, y está tratando de disminuir la presión y las expectativas.

Savio está de acuerdo con esa estrategia y no tiene nada en contra de Geraint Thomas, pero está convencido de que Bernal emergerá en las montañas que decidirán el Tour de Francia de este año.

«Noté en el Tour de Suiza que Egan dijo que trabajaría para Thomas en el Tour de Francia si fuera necesario; esa es una señal de que es inteligente y humilde, a la vez que ambicioso. Eso es muy importante y una indicación de su grandeza», dijo Savio.

«Otros ciclistas no son así y hubieran hecho afirmaciones descabelladas sobre el liderazgo. Egan no es así porque sabe que no necesita polémica en el Tour. Verás en las montañas, sus piernas hablaran por él».