Richie Porte (Trek-Segafredo)

Richie Porte (Trek-Segafredo) ha calificado al campeón defensor Geraint Thomas como el gran favorito para el Tour de Francia de este año.

Thomas ganó su primer Tour de Francia el año pasado, pero se espera que sea co-líder en el Team Ineos luego de que Egan Bernal ganó el Tour de Suiza en junio. Thomas se cayó de esa carrera y no ha alcanzado su mejor nivel este año.

Con Chris Froome ya fuera del Tour, la carrera de este año es la más abierta en varios años, pero Porte, un antiguo compañero de equipo de Thomas y Froome, cree que el Welshman debería contar con el respaldo total durante las próximas tres semanas.

«Creo que Geraint Thomas es el claro favorito», dijo Porte a la prensa en Bélgica el jueves. «Lo ganó el año pasado y probablemente esté en forma este año también. Es una pena que Chris Froome no esté aquí, pero sí lo cambia todo. Esto significa que Thomas ahora tiene que ser el favorito de Ineos. Esperaría que lo respaldaran al 100 por ciento”.

En cuanto a Porte, llega al Tour de Francia con mucha menos presión que en años anteriores. Tiene el respaldo del Trek-Segafredo para el asalto al maillot amarillo, pero el corredor de 34 años ha tenido problemas de salud durante la mayor parte del año. Su programa de carrera se modificó posteriormente varias veces antes de que lograra el quinto lugar en el Tour de California y luego el puesto 11 en el Critérium du Dauphiné, otra carrera donde se vio afectado por una enfermedad.

Ahora sano, llega al Tour con la esperanza de ir por la general.

«Debo admitir que no he tenido la temporada que quería tener hasta ahora, pero entro en el Tour con mucha menos presión que en los últimos años. No está mal. La forma es bastante buena y solo necesito estar saludable. Estoy contento con el equipo y tenemos un buen equipo aquí. Tenemos todas las bases cubiertas. El domingo en la contrarreloj por equipos, ahí es donde todo va a comenzar para nosotros. Me siento 100 Por ciento con menos presión», dijo Porte.

«No ha sido un comienzo lento de la temporada porque lo quería de esa manera. Mi programa de carreras tuvo que cambiar algunas veces y me seguí enfermando, pero es bueno aparecer en el Tour sin tantos kilómetros».

En las últimas dos temporadas, Porte se ha visto afectado por la mala suerte al accidentarse en la etapa 9 de las ediciones del 2017 y 2018 del Tour de Francia. En esta ocasión, espera permanecer en la pelea hasta la semana final y, con eso en mente, ya ha ido a ver las tres últimas etapas alpinas que definirán la clasificación general en París.

«Las últimas tres etapas en los Alpes son donde se decidirá de todos modos, por lo que podría no ser algo malo venir a verlo», dijo.

«Este año probablemente he hecho más altitud de la que he hecho en mi vida. Justo antes de esto, estaba en Isola 2000 y miramos las etapas de los Alpes justo después del Dauphiné. No fue el reconocimiento más fácil cuando vienes agotado, pero esas etapas siempre serán difíciles después de tres semanas de carreras. La General estará listo para entonces, pero no querrás tener un mal día y será difícil para un equipo controlarlo».