Movistar Team

Movistar Team ha dado una conferencia de prensa antes de iniciar el Tour de Francia y a duda sobre quien lidera la escuadra española sigue en el aire.

Todo fue sonrisas en la conferencia de prensa del Movistar Team en la sala de conferencias en el hotel Crowne Plaza cerca del aeropuerto de Bruselas, pero al momento de preguntar sobre quien era la cabeza visible del equipo, las cosas no se mostraban nada claras.

Movistar Team
Conferencia de Prensa del Movistar Team antes de iniciar el Tour de Francia 2019

En 2018, Movistar presentó a sus tres líderes, Alejandro Valverde, Nairo Quintana y Mikel Landa, insistiendo en que la unión de estas fuerza seria la solución para enfrentar al Team Ineos, en aquel entonces llamado Team Sky.

Ese plan fracasó estrepitosamente, con Landa terminando séptimo, Quintana décimo y Valverde 14.

Movistar cambió sus planes para 2019. Quintana afirmó que era el líder del equipo y construyó su temporada en torno al Tour de Francia, mientras que Landa y Valverde debían apuntar al Giro de Italia. Los accidentes, las lesiones y el destino los han vuelto a juntar de nuevo en julio.

Valverde ha asumido el rol de un veterano capitán de ruta luego de su caída en las Ardenas, pero tanto Quintana como Landa dejaron en claro que quieren un papel de liderazgo y que ambos aspiran a la victoria general en el Tour de Francia.

Ambos se mostraban cautelosos cuando enfrentaban las preguntas. Durante la media hora de preguntas, no hubo contacto visual real o interacción entre los dos, a pesar de estar uno al lado del otro. Hubo una clara sensación de rivalidad detrás de las sonrisas y las respuestas, incluso si el experimentado director del equipo Eusebio Unzué insistía en que tener dos líderes es una necesidad en las Grandes Vueltas.

«En Grandes Vueltas suceden muchas cosas inesperadas en estos días, hay mucha tensión y es normal que hayan caídas al menos una vez, por lo que siempre es bueno compartir la responsabilidad del liderazgo del equipo. También es bueno para la estrategia, y es importante tener un plan B», dijo Unzué.

Quintana y Landa esperan ser el Plan A de Movistar Team, pero Unzué dejó en claro que comienzan en igualdad de condiciones.

«Comienzan al mismo nivel. Si pasamos las etapas planas sin ningún problema, las montañas revelarán quién es el más fuerte. Por ahora, es importante que Nairo y Mikel se respeten mutuamente. Al final, el camino decide quién es el más fuerte y luego el otro sabe que tienen que trabajar.”

«Atendiendo a su estado de forma y su historial, Nairo es incuestionablemente un líder para el equipo. Lleva toda la vida en los podios de las Grandes Vueltas. Al mismo tiempo, Mikel también ha estado en ellos, se ha quedado cerca en otras muchas ocasiones y su estado de forma nos hace pensar que tiene que ser también una buena opción. El ciclismo ya sabemos todos cómo es, y tener la oportunidad de partir con dos opciones claras nos da más oportunidades”.

Quintana y Landa jugaron un juego diplomático frente a los medios de comunicación, pero ninguno retrocedió ni un centímetro de sus afirmaciones de liderazgo.

Landa no tendrá problemas en disputar el Tour de Francia después de haber finalizado recientemente en el cuarto lugar de la general en el Giro de Italia detrás de su compañero de equipo y ganador sorpresa, Richard Carapaz.

«Estoy muy bien. Terminé el Giro muy bien y recuperar ha sido más o menos fácil. Seguro que los primeros días me cuesta un poquito más pero no me preocupa en exceso», dijo Landa.

«No me atrevería a decir que somos el equipo más fuerte, pero tenemos un buen equipo completo con corredores para las etapas iniciales y para las montañas. Tal vez seamos más fuertes que otros años».

El colombiano Nairo Quintana se mostraba calmado y también dio declaraciones en la conferencia de prensa:

«No hay nada en concreto que me preocupe. Como cada año, están los nervios, el deseo de que arranque la carrera y comenzar a pedalear», dijo. «Por mi parte, confío bastante en el equipo que tenemos. Lo único que necesitamos es algo de buena suerte para que podamos rendir al máximo».

Nairo Quintana - Movistar Team
Nairo Quintana – Movistar Team

Muchos creen que 2019 finalmente verá una victoria colombiana en el Tour de Francia, con Egan Bernal (Team Ineos), Rigoberto Urán (EF Education First) y Quintana.

«Eso es algo demasiado grande para pensar, pero cuando estamos Egan, Rigoberto y yo, entonces puede pasar cualquier cosa», dijo Quintana.

Quintana también parecía preocupado por Jakob Fuglsang y su fuerte equipo Astana, pero advirtió que el Team Ineos podría ser tan fuerte y controlador como siempre, incluso en ausencia de Chris Froome, cuatro veces ganador del Tour de Francia.

Valverde ha tratado de evitar tomar partido en cualquier lucha por el poder, feliz de apuntar a otras carreras y disfrutar de su año como campeón del mundo. Si bien Landa podría mudarse a Bahréin-Mérida en 2020 y parece que Quintana tiene más probabilidades de dirigirse a Arkéa-Samsic, Valverde firmó un nuevo acuerdo en Movistar Team.

Valverde parecía más delgado de lo normal y esto es algo que ha despertado a curiosidad de los periodistas presentes en la conferencia de prensa:

«He perdido un poco de peso, pero también lo han hecho todos. Decidí perder algo de peso para ver cómo puedo ayudar», dijo Valverde.

«Estoy aquí sin ninguna presión; estoy aquí para ayudar a los líderes: Nairo y Mikel. Lo que he hecho hasta ahora en junio ha sido bastante bueno, estoy en mejor forma que hace dos semanas y vinimos aquí al Tour para dar lo mejor a nuestros compañeros de equipo. Hay objetivos más grandes que el maillot amarillo y están en buena forma.”

«Si puedo ayudar, lo haré. Pero estos dos son lo suficientemente inteligentes como para saber qué hacer».