Bahrain-Merida - Tour de Francia 2019

El equipo Bahréin-Mérida confirmó al ciclista italiano Vincenzo Nibali como el líder de su equipo para el Tour de Francia que inicia este 6 de julio.

El director deportivo del equipo, Gorazd Stangelj, dijo que Nibali «apuntaría a la Clasificación General». Sin embargo, el siciliano reiteró en los campeonatos nacionales italianos durante el fin de semana que tomará las cosas día a día, esperando la primera jornada de montaña en La Planche des Belles Filles en la etapa 6 que le dará una indicación de su forma y posibilidades reales.

El campeón mundial de contrarreloj, Rohan Dennis, el velocista Sonny Colbrelli, Dylan Teuns y Matej Mohoric también forman parte del equipo Bahréin-Mérida, con los españoles Iván García Cortina, Damiano Caruso y Jan Tratnik completando una equilibrada alineación.

Nibali terminó segundo en el Giro de Italia detrás de Richard Carapaz (Movistar Team) y solo ha competido en el Gran Premio de Lugano y en los campeonatos nacionales italianos del domingo desde la Córsa Rosa. Se concentró durante dos semanas y luego pasó un tiempo con Caruso y sus respectivas familias en los Alpes italianos, haciendo un entrenamiento cuidadosamente equilibrado.

«No anduve en bicicleta por alrededor de tres días después del Giro. Hice mucho trabajo y por eso en las últimas semanas se trató de mantener mi forma», dijo Nibali a La Gazzetta dello Sport el sábado. El siciliano no terminó los campeonatos nacionales ganados por Davide Formolo (Bora-Hansgrohe), después de trabajar para ayudar a Colbrelli, quien ganó el sprint por el segundo lugar en el podium.

«No sé qué puedo hacer [en el Tour de Francia], viviré día a día y ver qué pasa», explicó Nibali.

«El primer final de montaña [La Planche des Belle Filles] siempre es difícil de lograr y es una subida muy dura. Puede ayudarte a compararte con los demás y entender tus posibilidades”.

“Como de costumbre, la ruta del Tour de Francia es muy exigente y hay varios ascensos que superan los 2,000 metros y que harán una mayor selección. Es difícil decir quién es el favorito. Ciertamente, hay varios corredores que pueden ganar y estoy seguro de que será una dura batalla”.

Se espera que Nibali abandone Bahréin-Mérida para ir a Trek-Segafredo en 2020, pero a menudo se ha desempeñado mejor en su último año con un equipo. Ganó el Tour de Francia 2014 mientras negociaba un nuevo contrato con Astana y ganó el Giro de Italia 2016 antes de dejar el equipo de Kazajstán para ir al Bahréin-Mérida en 2016.

En ausencia de Chris Froome, Nibali y Geraint Thomas serán los únicos ganadores del Tour de Francia en la carrera de este año.

“Estamos convencidos de tener un gran Tour de Francia. Cuando vas a una carrera con un corredor tan talentoso como Vincenzo Nibali, sabes que va a ser emocionante y esto es lo que esperamos. Los resultados con Dylan Teuns y Rohan Dennis han demostrado que nos estamos moviendo en la dirección correcta para hacer una gran carrera», dijo el gerente del equipo Brent Copeland.

«Es un equipo completo», explicó. «Seremos competitivos en cualquier tipo de etapa. Vincenzo podrá apuntar a la General, mientras que Dylan y Matej Mohoric serán los atacantes. Agregue dos velocistas como Sonny Colbrelli y el joven Iván García Cortina y luego Dennis para las contrarreloj, además de dos corredores sólidos como Damiano Caruso y Jan Tratnik, completando un equipo bien equilibrado”.

Dennis terminó segundo en la clasificación general detrás de Egan Bernal (Team Ineos) en el Tour de Suiza. Ha dejado claro que respaldará a Nibali, pero desempeñará un papel importante en la contrarreloj por equipos de la etapa 2 y se centrará en la contrarreloj individual de Pau.

“He estado trabajando bien en las últimas semanas y el podio en Suiza lo confirmó. Mi objetivo para el Tour es hacerlo bien en algunas etapas, como por ejemplo la contrarreloj de Pau, y ayudar a mis compañeros a ganar tanto como sea posible», explicó Dennis.

Plantilla del Bahréin-Mérida para el Tour de Francia 2019: Vincenzo Nibali, Damiano Caruso, Matej Mohoric, Iván García Cortina, Sonny Colbrelli, Dylan Teuns, Rohan Dennis y Jan Tratnik.