Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

Elia Viviani, Julian Alaphilippe y Enric Más lideran al Deceuninck-QuickStep en el Tour de Francia, con la sorpresiva ausencia del ganador de Paris-Roubaix, Philippe Gilbert.

Viviani tendrá cuatro corredores a sus servicios en los sprints: Yves Lampaert, Michael Mørkøv, Max Richeze y el prometedor debutante Kasper Asgreen. Enric Mas, quien se ubicó segundo en la Vuelta a España del año pasado, tendrá a Dries Devenyns como su apoyo en su debut en el Tour de Francia.

«Es nuestro carta en la Clasificación General, pero al mismo tiempo, este es su debut en el Tour de Francia y, aunque demostró en la Vuelta que puede mantener su condición durante tres semanas, este es el Tour y se trata de aprender», dijo el directeur sportif, Tom Steels sobre Enric Mas, que finalizo noveno en el reciente Tour de Suiza.

«Es difícil explicar qué es esta carrera hasta que hayas sido parte de ella. Todo es más difícil en el Tour y él necesita entenderlo. Necesitará estar en una buena posición, incluso en las etapas más planas, que son más rápidas y más caótica que en otras carreras».

Viviani estará haciendo su segunda aparición en el Tour después de disputar La Grande Boucle con los colores de Liquigas en 2014. El italiano sufrió un decepcionante Giro de Italia donde no consiguió ninguna victoria de etapa, pero obtuvo dos victorias de etapa en el reciente Tour de Suiza y estará entre los principales contendientes para hacerse con el primer maillot jaune en Bruselas el 6 de julio, un objetivo importante para Deceuninck-Quick Step.

«Necesitamos recordar que es su primera vez en años en el Tour. Se ha demostrado como ganador de etapa en grandes Vueltas, pero este es el Tour y con un equipo completo detrás de él, tendrá que mantener la calma y, con suerte, aprovechar sus oportunidades», dijo Steels.

«Tal vez será difícil optar por el jersey verde, pero lo veremos día a día, ya que apuntará a las victorias de etapa».

Asgreen está en su primera temporada en el WorldTour, pero el danés ha llamado la atención con el segundo lugar en el Tour de Flandes y el tercero en el Tour de California. Steels dijo que su papel principal en Francia sería ayudar a sus líderes.

«Es el primer Tour de Francia de Kasper y él irá allí a aprender a pesar de que sabemos que tiene la capacidad de hacer más», dijo Steels.

Alaphilippe, ganador de las dos etapas y el título del rey de las montañas el año pasado, ha sido quizás el ciclista más destacado de la temporada 2019, al ganar Milán-San Remo, Flecha Valone y Strade Bianche. Se preparó para el Tour con una victoria por etapas en Critérium du Dauphiné, y tendrá carta blanca para seguir sus propias ambiciones.

«Julian es un poco como un ejército de un solo hombre, un ganador que el año pasado tomó la camiseta de escalador de manera espectacular», dijo Steels.

«Con seguridad él sorprenderá. Hay algunas etapas, incluso en la primera semana, que realmente le convienen, y cuando el recorrido se adapta a él, es uno de los mejores del mundo, por lo que buscaremos ganar etapas con él».

Una de las sorpresas en la alineación del Deceuninck-Quick Step es la ausencia de Philippe Gilbert en la lista de ocho ciclistas para el Tour de Francia.

«Con una lista tan sólida, fue realmente difícil elegir a ocho ciclistas y es una pena que la gente como Philippe Gilbert tenga que quedar fuera, pero creemos que este es un equipo realmente equilibrado», dijo Steels.

Gilbert confirmó su decepción, pero prometió a través de las redes sociales animar a sus compañeros de equipo.

«Es una gran decepción pero tengo que anunciar que no participaré en @LeTour de este año. Después de mi accidente y salida anticipada el año pasado, estaba muy motivado para regresar este año. Habría sido mi décimo Tour, pero desafortunadamente, habrá que posponer esos planes», dijo Gilbert en Twitter.

«En las próximas semanas, seré el número uno de los animadores del equipo. Les deseo a todos mis compañeros de equipo la mejor de las suertes y confío en que los muchachos traigan a casa algunos buenos resultados».

Plantilla del Deceuninck-Quick Step para el Tour de Francia 2019: Julian Alaphilippe, Elia Viviani, Enric Mas, Kasper Asgreen, Max Richeze, Michael Mørkøv, Yves Lampaert, Dries Devenyns