Caleb Ewan (Lotto-Soudal)

Caleb Ewan hará su debut en el Tour de Francia al frente del Lotto-Soudal junto a Tiesj Benoot, Thomas De Gendt y Tim Wellens.

Lotto-Soudal anunció su alineación para el Tour el martes, y cada uno de los ocho ciclistas confirmaron su participación a través de sus redes sociales. Maxime Monfort, Roger Kluge, Jens Keukeleire y Jasper De Buyst completan la alineación del equipo belga.

Ewan está en su primer año en Lotto-Soudal proveniente del Mitchelton-Scott. Estaba programado para hacer su debut en el Tour en 2018, pero sorprendentemente se quedó fuera de la selección en la víspera de la carrera. Esta vez, buscará estar en la pelea para conseguir enfundarse el primer maillot Jaune en Bruselas.

«Será mi primer Tour de Francia, así que estoy muy emocionado de hacerlo. Es un sueño hecho realidad para mí», dijo Ewan en un video publicado en las redes sociales.

«También estoy emocionado de que la primera etapa sea un sprint porque es una oportunidad para nosotros los velocistas de tomar el maillot amarillo. Además de eso, será emocionante ser parte de un equipo belga que comienza el Tour en Bélgica».

Ewan ha logrado siete victorias hasta el momento en Lotto Soudal, incluyendo un par de victorias de etapa en el Giro de Italia. Su última carrera antes del Tour se produjo en el ZLM Tour, donde logró la victoria en la etapa final por delante de Max Walscheid (Team Sunweb) y Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma).

«Caleb Ewan estará en el inicio del Tour por primera vez en su carrera, pero se pondrá la presión necesaria sobre sí mismo», dijo el gerente del Lotto Soudal Marc Sergeant, en un comunicado del equipo.

«Con tres victorias en el Giro y una en la Vuelta, creo que la ambición de ganar también en el Tour será automática. Durante la preparación del sprint, Caleb contará con el apoyo perfecto de Jasper De Buyst y Roger Kluge, entre otros, pero también por los otros ciclistas del Lotto Soudal”.

Benoot lo hizo muy bien en el Tour de Suiza la semana pasada, pero Marc Sergeant restó importancia a la idea de que él o cualquiera de los escaladores más fuertes del Lotto Soudal apuntarían a la clasificación general. Benoot se ubicó en el puesto 20 en su debut en el Tour en 2017.

«El Tour trata sobre tres temas: etapas al sprint, días para fugados y etapas de montaña. Solo durante los días en las montañas, no será fácil para nosotros ganar una etapa y atacar será la mentalidad de Lotto Soudal durante aquellas etapas», dijo Marc Sergeant.

Plantilla del Lotto Soudal para el Tour de Francia 2019: Tiesj Benoot, Jasper De Buyst, Thomas De Gendt, Caleb Ewan, Jens Keukeleire, Roger Kluge, Maxime Monfort y Tim Wellens.

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