Chris Froome (Team Ineos)

Chris Froome liderará al Team Ineos en el Critérium du Dauphiné mientras se prepara para el Tour de Francia que se disputa en el mes de julio.

Froome ha ganado tres veces el Dauphiné y estará respaldado por un equipo que incluye al ex campeón mundial Michal Kwiatkowski, Wout Poels y Gianni Moscon.

Mientras Froome se enfrenta a la carrera francesa de una semana, su compañero de equipo y el ganador del Tour de Francia del año pasado, Geraint Thomas, competirá en el Tour de Suiza una semana después.

Froome tuvo un comienzo de temporada lento, pero mostró signos de mejora en el Tour de los Alpes y luego en el Tour de Yorkshire, donde ayudó a establecer la victoria general para su compañero Chris Lawless. Desde entonces, ha estado entrenando en altitud en Tenerife, junto con Kwiatkowski, Poels y Dylan van Baarle.

El Critérium du Dauphiné será la última carrera de Froome antes del Tour de Francia de este año, donde buscará ganar su quinto título y unirse a un ilustre club de ganadores que incluye a Eddy Merckx y Miguel Indurain.

«Este enfoque y preparación para julio es algo que hemos probado y probado varias veces a lo largo de los años. Nuestro campamento fue muy bien y, como siempre, en el segundo campamento en Tenerife comienzo a sentirme mucho más listo. Ahora estoy ansioso por marcar algunos números en el Dauphiné», dijo Froome.

«Es difícil decir dónde voy a estar, dado que no he hecho muchas carreras recientemente, pero me gustaría estar luchando por la victoria general en el Dauphiné. El grupo del Tour en su conjunto está avanzando y se ve muy bien y está listo para los próximos dos meses. Así que espero que también tengamos una participación muy fuerte en Dauphiné».

Al referirse a lo ocurrido hace 12 meses, cuando llego al Tour después de ganar el Giro de Italia y terminó en el podio, agregó: «Recordando mis sensaciones al salir del Giro el año pasado, es muy diferente a cómo me siento ahora. Con suerte, estaré mucho más fresco ahora y estaré más listo para correr, en lugar de estar en la parte de atrás tratando de recuperarme del Giro».

El Critérium du Dauphiné comienza en el departamento de Cantal el 8 de junio y finaliza en la estación de esquí de Champéry el 15 de junio. La ruta de este año presenta varias subidas nuevas este año, con tres etapas de montaña en la parte final de la carrera, mientras que la batalla por la victoria general también estará determinada por la contrarreloj de 26,1 km en la etapa 4. Será la única contrarreloj individual de Froome antes del Tour de este año.

«Creo que es una ruta bastante buena y equilibrada», dijo Froome. «Hay algunos días llenos de baches, una contrarreloj y luego algunos días de alta montaña. Definitivamente obtendremos una buena idea de dónde estamos después de hacer este Dauphiné, ya que hay un poco de todo allí».

Froome no es el único contendiente del Tour de Francia que usara el Dauphiné como su última carrera antes del evento principal de julio. Romain Bardet, Richie Porte, Thibaut Pinot, Nairo Quintana competirán en el evento de ocho días.

Plantilla del Team Ineos para el Critérium du Dauphiné 2019: Chris Froome, Gianni Moscon, Wout Poels, Michal Kwiatkowski, Ian Stannard, Dylan Van Baarle y Vasil Kiryienka.