Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

Julian Alaphilippe y Philippe Gilbert, encabezan al Deceuninck-Quick Step para el Critérium du Dauphiné que inicia este domingo 9 de junio.

Mientras que el español Enric Mas se prepara para el Tour de France participando en el Tour de Suiza, Alaphilippe y Gilbert se dirigen a la carrera francesa en la búsqueda de victorias de etapas.

La última vez que esta pareja compitió fue en Lieja-Bastogne-Lieja en abril, habiendo ganado la París-Roubaix Philippe Gilbert, mientras que Alaphilippe ganó la Flecha Valona. Gilbert también ha ganado una etapa del Tour de la Provence esta temporada, mientras que las nueve victorias de Alaphilippe este año incluyen la Milán-San Remo y Strade Bianche.

Tendrán roles similares entre sí en el Tour en julio, con ambos corredores capaces de ganar etapas, mientras que Alaphilippe también intentará defender la camiseta de lunares de la clasificación de la montaña que consiguió en la edición anterior.

Sin embargo, los dos corredores tuvieron caminos diferentes en el Tour del año pasado. Mientras que Alaphilippe gano dos etapas en camino a ser coronado como ‘rey de la montaña’, Gilbert se estrelló en el descenso del Col de Portet d’Aspet en la etapa 16, fracturándose la parte superior de su rodilla, lo que lo mantuvo fuera de combate hasta el GP de D ‘ Isbergues a finales de septiembre y donde finalmente ganó.

El futuro de Alaphilippe, de 26 años, con Deceuninck-QuickStep, fue asegurado recientemente gracias a una extensión de contrato que mantendrá al francés con el equipo belga WorldTour hasta al menos el final de 2021.

«Este es el equipo que me dio la oportunidad de convertirme en profesional hace seis años, y en el que me siento como en casa. Es mi segunda familia y estoy muy agradecido por todo el apoyo que he recibido a lo largo de los años como parte del increíble Wolfpack», Dijo Alaphilippe después de volver a firmar con el equipo.

Habiendo completado recientemente un campamento de entrenamiento en equipo, Alaphilippe y Gilbert esperarán iniciar el Tour de Francia en Bruselas, Bélgica, el 6 de julio, utilizando el Dauphiné para perfeccionar su forma, y ​​posiblemente volver a los caminos de la victoria antes de julio. Alaphilippe ganó una etapa en la carrera el año pasado, mientras que Gilbert, de 36 años, ganó una etapa en el Dauphiné en 2006.

«El Dauphiné es más que una simple prueba para el Tour de Francia», dijo Brian Holm del Deceuninck-Quick Step en un comunicado de prensa. «Es una gran y espectacular carrera por derecho propio, que esta temporada continúa la tendencia de los últimos años, poniendo un recorrido duro para favorecer a los escaladores».

«Vamos allí con un equipo equilibrado, encabezado por nuestros dos ganadores de Monumentos, Julian y Philippe, que recientemente completaron un campo de entrenamiento de altitud, pero la profundidad del equipo nos da la posibilidad de luchar por un buen resultado con otros corredores, también el verano comienza aquí y ‘The Wolfpack’ está preparado para dejar su marca en tantas carreras como sea posible», dijo el danés.

El resto del equipo de siete hombres está formado por el ganador de la Omloop Het Nieuwsblad Zdenek Stybar, el reciente ganador de etapa en el Tour de California Rémi Cavagna, el velocista Álvaro Hodeg, Tim Declercq y Petr Vakoc.

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