Gavia 1

Los organizadores del Giro de Italia han decidido retirar del recorrido de la Etapa 16 el Passo Gavia debido a las malas condiciones climáticas y el peligro de avalanchas.

El Passo Gavia se retiró de la etapa reina que se disputará el martes con final en Ponte di Legno, y el director de carrera Mauro Vegni confirmó que el riesgo de más nieve, avalanchas y caminos cubiertos de hielo hacía que fuera demasiado arriesgado pasar la subida más alta de la carrera de este año.

Las autoridades locales han estado trabajando día y noche para despejar el paso a través de enormes bancos de nieve pero las previsiones climáticas hacen imposible pasar por el mítico puerto italiano.

Paso Gavia
Grandes montículos en el Passo Gavia

El Giro de Italia de 1988 paso por el Gavia en una tormenta de nieve, y el ciclista estadounidense Andy Hampsten ganó el Giro de Italia. Sin embargo, las nuevas leyes de seguridad en Italia y el Protocolo UCI de condiciones climáticas extremas hacen que sea imposible exponer a los ciclistas a condiciones similares.

Vegni prefirió tomar una decisión anticipada sabiendo que se esperaba que el clima empeorará durante el fin de semana.

«Como todo lo que se hablaba era: ‘Gavia, ¿sí o no?’. Decidimos tomar una decisión ahora. Con el informe que pronostica un empeoramiento de las condiciones climáticas, no podemos pasar por el Gavia», dijo Vegni en una conferencia de prensa organizada apresuradamente en Courmayeur.

«El clima empeorará y hay un gran riesgo de avalanchas y de hielo en las carreteras».

La eliminación del Passo Gavia obligó a los organizadores del Giro de Italia RCS Sport a buscar una nueva ruta y una nueva escalada.

Giro de Italia 2019 - Etapa 16 Recorrido
Nuevo recorrido de la Etapa 16 del Giro de Italia 2019

Al final han diseñado una etapa de 194 km con una serie de subidas más pequeñas desde el principio y luego una sola subida al Mortirolo. Un doble asalto al descomunal puerto de 11.9km al 10.9% era imposible.

Giro de Italia 2019 - Etapa 16 Nuevo
Nuevo perfil de la Etapa 16 del Giro de Italia 2019

El Passo Gavia de 2618 metros de altura debía otorgar el premio Cima Coppi como la escalada más alta del Giro de Italia en este año. La Cima Coppi ahora se otorgará al primer ciclista que corone el Passo Manghen en la etapa 20 a 2.047 metros.

«Para evitar una doble escalada al Mortirolo y, por supuesto al Gavia, la etapa tendrá unos 190 km de largo y todavía habrá 4.800 metros de escalada», explicó Vegni.

«La etapa cambiará significativamente. Después de dejar Lovere, se corona el puerto de Cevo, luego regresaremos a Edolo para luego encarar el Aprica por el camino más duro, luego descienden hasta Stazzona para llegar a Mazzo antes de subir al Mortirolo y terminar como está previsto en Ponte di Legno.”

«La etapa no será la misma, pero hemos tratado de hacerlo difícil con la inclusión del puerto Cevo. Nunca lo hemos cubierto antes en el Giro. Tiene 10 km de largo y subimos a 1.054 metros de altura.”

«No pudimos hacer el doble ascenso al Mortirolo porque hace que la etapa sea demasiada larga», dijo Vegni. «Hay mucho camino entre las dos subidas. Creemos que nuestra elección de subidas es mejor que hacer el Mortirolo dos veces».