Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

El italiano Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) nuevamente ha dado fuertes declaraciones en contra la estrategia de Primoz Roglic y su equipo en la escalada final de la Etapa 13.

Vincenzo Nibali continuó su batalla psicológica y física con Primoz Roglic en el primer final en alto del Giro de Italia criticando nuevamente al ciclista del Jumbo-Visma por no ayudar en la persecución en el ascenso del Col del Nivolet.

Nibali se sentó a la rueda de Roglic cuando otros corredores atacaron en los kilómetros finales, mientras Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) avanzaba hacia la victoria y escalaba hasta el tercer lugar de la General, ahora a solo 31 segundos de Roglic. Nibali es quinto en la clasificación general, 4:09 menos que el líder de la carrera, Jan Polanc (UAE Team Emirates) y a 1:44 de Roglic.

«Dejó que la brecha se abriera con Carapaz y Majka y quería que yo la cerrara y le dije: ‘¡Basta! ¡No más!’ Le dije que si quería ganar el Giro tenía que correr», explicó Nibali unos minutos después de alcanzar el espectacular final en el Lago Serru.

«Roglic está bien posicionado en la general, pero si continúa corriendo así no ganará este Giro. Yo tampoco lo ganaré, pero él tampoco».

Nibali claramente se ha cansado de que Roglic juegue a la Esfinge, que solo siga su rueda y se niegue a tomar el control de la carrera, a pesar de ser el líder virtual de la carrera entre los favoritos. Nibali reveló que Roglic nunca le habla, sino que lo sigue a lo largo de la carrera.

«Le dije: ‘Si quieres también puedes venir y hacer una foto a mi casa, te mostraré mi colección de trofeos cuando quieras…», dijo Nibali con una fuerte dosis de sarcasmo mezclado con ira.

«Esa no es la forma en que debería correr si quiere ganar el Giro. Se puso en mi rueda para que lo arrastraran todo el día. No sé si esa es la forma correcta de correr. Al final, podría ser muy eficiente. Lo entiendo, pero no estoy de acuerdo. En contraste, demostramos que estamos al frente, hicimos un gran trabajo con el equipo. Pozzovivo fue realmente magnífico y lo dio todo. Así es como prefiero correr.»

Roglic intentó distanciar a Nibali con un ataque en los últimos kilómetros, pero el italiano respondió.

«Cuando aceleré y él aceleró, éramos más o menos iguales, no había mucho entre nosotros», dijo Nibali. «Física y psicológicamente puedo decir que nuestras fortalezas son más o menos iguales. No hubo una gran diferencia entre nosotros».

Nibali insinuó que el equipo Jumbo-Visma nunca lo perdonó por haber ganado el Giro de Italia de 2016 después de que Steven Kruijswijk chocara con fuerza mientras portaba la maglia rosa.

«Tienen algunos problemas conmigo por lo que sucedió en el pasado. Me tienen un poco de miedo», dijo. «El aspecto psicológico y táctico es importante en este momento, pero la carrera también fue muy dura», señaló Nibali.

Nibali prefirió centrarse en Roglic que en perseguir a Zakarin, Mikel Landa y Richard Carapaz (Movistar Team), pero estaba dispuesto a estudiar la nueva clasificación general antes de hablar. Zakarin e incluso Bauke Mollema (Trek-Segafredo) lo rebasaron en la clasificación general después de estar en la escapada del día, pero Nibali confía en que pagarán sus esfuerzos, al igual que Miguel Ángel López (Astana) lo hizo tras su pinchazo en la escalada.

«La Clasificación General sufrió algunos cambios, pero los corredores que estaban en el frente hoy gastaron mucha energía porque fue una etapa muy difícil de principio a fin», predijo Nibali.

«La etapa no fue fácil. El final fue de más de 2,000 metros. Lo sientes en tus piernas. La brecha con respecto a Roglic se mantuvo como estaba, este fue el primer final en alto, ahora veremos qué pasa. Mañana es otro día difícil.»

Cuando uno de los periodistas se agolpó alrededor de la furgoneta Bahréin-Mérida cerca del área de llegada y sugirió que la etapa del sábado con final en Courmayeur era relativamente corta con solo 131 km, Nibali dio la misma respuesta corta que le dio a Roglic.

«Hay cinco subidas, cinco subidas muy duras», concluyó.