Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

El italiano Vincenzo Nibali se mostró muy irritado por la estrategia defensiva de Primoz Roglic en la etapa 12 del Giro de Italia con final en Pinerolo.

El esperado enfrentamiento entre Primoz Roglic (Jumbo-Visma) y Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) en el Giro de Italia no se vio en la etapa de Pinerolo, pero los primeros signos de una rivalidad surgieron al finalizar, con el italiano claramente irritado por la estrategia defensiva de Roglic y su negativa a ayudar a perseguir a los atacantes y potenciales contendientes a la general, Mikel Landa (Movistar) y Miguel Ángel López (Astana).

«Todos trabajamos, excepto Roglic», dijo Nibali con desaprobación mientras se encontraba a las afueras del autobús del Bahréin-Mérida. «Trabajé, Yates hizo turnos, todos los hombres grandes en el grupo trabajaron excepto él».

Nibali reconoció que Roglic tiene derecho a correr a la defensiva, pero insinuó que la etapa de montaña del viernes con final en el Lago Serru será un día muy diferente en la bicicleta.

«Puede hacerlo porque tiene una ventaja decente. Sabe que también tiene la última contrarreloj, por lo que está defendiendo su ventaja, pero mañana será una carrera más directa», prometió el italiano.

La etapa 12, desde Cuneo hasta Pinerolo, nunca vería los actos heroicos que Fausto Coppi produjo en 1949 porque la etapa de 158 km incluía solo la escalada al Montoso a 32 km de meta en lugar de las legendarias escaladas de los Alpes Franceses e italianos.

«No fue una etapa muy complicada, pero fue difícil», señaló Nibali.

«Fue un día rápido, difícil de entender. Ocurrieron algunas cosas interesantes. Le dimos un poco de espacio a López y Landa, pero al final estuvo bien porque todos los mejores ciclistas estaban persiguiendo juntos».

Landa y López hicieron que sus compañeros de equipo se retiraran de la fuga del día para ayudarlos a tratar de ganar tiempo y volver a subir en la clasificación general después de su ataque a la escalada al Montoso. Ganaron 28 segundos, pero permanecen a más de cuatro minutos sobre Roglic y dos y medio sobre Nibali.

Nibali, sorprendentemente, envió a Damiano Caruso en la fuga del día, tal vez como un movimiento táctico para tener un compañero de equipo fuerte en la carretera o simplemente para tratar de ganar la etapa. Tal vez Nibali esperaba forzar a Roglic y al Jumbo-Visma a perseguir, pero se negaron a trabajar, para su gran disgusto.

«Abrieron una gran brecha y nadie se responsabilizó de la carrera, es por eso que pusimos a Bole y Agnoli en el frente al trabajo. Pero no se puede esperar que hagamos todo el trabajo, no nos corresponde a nosotros hacerlo, hasta otros que están mejor situados tienen que hacer algún trabajo también», dijo, continuando con sus críticas a Roglic.

«El segundo puesto de Damiano es un buen resultado, pero hubiéramos sido mejor si hubiera ganado. Pero realmente no usó mucha energía, no trabajó en la fuga, se quedó a rueda. Yo tenía a Pozzovivo, así que estaba protegido por detrás.”

«Sabíamos que Astana iría al ataque en la escalada. Fui tras López la primera vez, pero no la segunda, no depende de mí perseguirlo cada vez… Son los más alejados y eso es natural. Tenían que intentar algo”.

Nibali está esperando más y mejores oportunidades para atacar durante la etapa del viernes en Lago Serru. Era optimista pero evasivo con sus tácticas.

«Mañana es otro gran día y todo el fin de semana es difícil. Me siento bien. No sé qué voy a hacer. Lo veremos mañana», dijo.

«Ha sido un Giro clásico, monótono, algunos dicen que ha sido aburrido para los velocistas, pero las montañas están llegando», dijo Nibali a L’Equipe en una entrevista publicada el jueves.

«Después de todo el cansancio que hemos acumulado, las cosas pronto serán más claras. Luego, en la tercera semana, todo dependerá de cómo se recupere la gente. Sólo sobrevivirán los corredores con mucha resistencia. No estoy preocupado, me recupero bastante bien».

«No sé qué se me ocurre, todo puede suceder en una fracción de segundo, algo sucede y lo tomas o no. Será una carrera de coches, solo debes mantenerte alerta, concentrarte».