Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step)

Patrick Lefevere le ha hecho a Julian Alaphilippe una oferta de contrato, pero el jefe del equipo belga todavía no es consciente de si el corredor francés se quedará con Deceuninck-Quick Step.

Alaphilippe ha sido  vinculado con una posible transferencia a Total Direct Energy para 2020 después que el equipo francés tuviera un aumento significativo en su presupuesto por la incorporación de la empresa Total como patrocinador.

Lefevere tiene varios inconvenientes en sus manos para mantener a varios corredores de alto perfil, como Alaphilippe, Elia Viviani y Enric Mas entre los que están en el mercado de transferencias para el próximo año.

Alaphilippe, en particular, ha tenido un comienzo de temporada notable con ocho triunfos, incluyendo victorias en La Flecha Valone, Milán-San Remo, Strade Bianche y dos etapas en Tirreno-Adriático. Actualmente está entrenando para el Critérium du Dauphiné y el Tour de Francia, donde el año pasado ganó dos etapas y la Clasificación de la Montaña.

«Envié una propuesta al agente de Alaphilippe en el Tour de California y espero tener noticias en los próximos días», dijo Lefevere al portal de noticias Cyclingnews.

«No sé si se quedará, pero por supuesto que lo espero. Todo se trata de dinero».

Mientras Lefevere lucha para mantener a su equipo repleto de estrellas, también tiene un ojo puesto en su núcleo actual de corredores de apoyo.

Los informes en Italia han vinculado a Maximiliano Richeze con un movimiento al UAE Team Emirates para el próximo año para apoyar al colombiano Fernando Gaviria, otro ex ciclista de Lefevere. Richeze fue una parte integral del tren de lanzamiento de Gaviria el año pasado y aunque Lefevere está dispuesto a mantener al corredor argentino, es consciente de que las finanzas finalmente dictarán y tomarán las decisiones.

«Todavía estamos hablando con él. Quería un contrato de dos años y tengo algunas dudas al respecto porque tiene 36 años. Por supuesto, todavía es un muy buen corredor y no creo que haya terminado su carrera. Además, no es que solo me guste el ciclista; también me gusta Max como persona. No puedo darle un contrato a alguien solo porque me gusta”.

Un corredor poco probable que compita para Lefevere el próximo año es Marcel Kittel. El alemán cancelo su contrato con Katusha-Alpecin en mayo y está listo para tomarse un descanso indefinido.

Kittel pasó dos temporadas exitosas corriendo para Lefevere entre 2016 y 2017, pero Lefevere le dijo a Cyclingnews que no había habido contacto entre él y Kittel para una incorporación en 2020.