Tom Dumoulin (Team Sunweb)

La gran novedad en la quinta etapa del Giro fue el abandono de Tom Dumoulin producto de una fuerte lesión en su rodilla que le impidió competir con normalidad.

El grupo ni siquiera había abandonado la zona neutralizada en la etapa 5 cuando se detuvo en la carretera y se subió cautelosamente a un auto del equipo.

Después de un fuerte accidente al final de la etapa 4 y perder más de cuatro minutos con sus rivales en la clasificación general, Dumoulin ya había admitido que una segunda victoria en la general estaba fuera de su alcance. Sin embargo, a pesar de lesionarse la rodilla derecha, todavía estaba aferrado a la idea de continuar en la carrera cuando se despertó este miércoles por la mañana.

Un séquito de periodistas y equipos de televisión se reunieron en el vestíbulo del hotel del Team Sunweb, a la espera de la confirmación esperada de que Dumoulin no comenzaría la etapa. En el piso de arriba, mientras tanto, Dumoulin estaba indeciso mientras probaba su rodilla lesionada en los rodillos.

«En realidad estaba un poco bien hasta que me puse de pie sobre los pedales y luego tuve una gran sensación de dolor en mi rodilla. También intenté de hacer fuerza mientras estaba sentado, pero eso tampoco fue posible», dijo Dumoulin afuera del autobús del Team Sunweb en el final de la etapa en Terracina, donde realizó una conferencia de prensa improvisada antes de abandonar el Giro.

«Puedo girar la pierna y puedo girar las piernas, así que podría hacer una salida de recuperación hoy, no hay problema, pero no una carrera».

A pesar de los signos desalentadores mientras calentaba, Dumoulin optó por comenzar la etapa. Sin embargo, cuando el grupo abandonó las afueras de un Frascati, supo que su carrera se había terminado. Dumoulin puso pie en tierra incluso antes de que terminara la zona neutralizada, y el dolor en la rodilla de Dumoulin aumentó con ella.

Tom Dumoulin (Team Sunweb)
Tom Dumoulin (Team Sunweb)

“Vine aquí para una aventura de tres semanas y quería terminarla. No estaba listo para irme a casa», dijo Dumoulin. «No quería estar en casa en dos días con la rodilla menos hinchada y darme cuenta de que podría haber montado. Entonces me sentiría triste de no haberlo intentado. Pensé que tal vez si hubiera pasado y con algunos analgésicos hoy hubiera sido posible. Siempre me habría preguntado eso.”

«Ahora me he preguntado y conozco la respuesta», dijo Dumoulin con una sonrisa triste.

Dumoulin ya estaba programado para replicar su programa de carreras de 2018 y después de terminar el Giro trataría de buscar la victoria general en el Tour de Francia. Una radiografía tomada después de la etapa 4 confirmó que el holandés no sufrió ninguna fractura en su caída, y parece poco probable que sus lesiones lo mantengan fuera de la bicicleta por mucho tiempo. Sin embargo, mientras la lluvia caía sin cesar sobre Terracina el miércoles por la tarde, Dumoulin sintió que era prematuro comenzar a trazar un camino pensando en el Tour.

«Mi plan ahora es el mismo que después de cada Gran Vuelta, así que primero la pizza y la cerveza», bromeó Dumoulin. «Entonces voy a ver. No sé qué tan grave es la lesión en mi rodilla. Ayer hicimos radiografías y no está roto. Probablemente es solo un gran golpe y ahora está muy inflamado. Por eso no puedo pedalear con fuerza. Espero que desaparezca dentro de unos días y luego pueda volver a pensar en las próximas semanas, pero no sé, ya veré”.

Dumoulin se encontraba entre una serie de corredores que fueron derribados cuando Salvatore Puccio (Team Ineos) se fue al piso a 6 kilómetros de meta.

“Estaba bien posicionado en el frente y Puccio cometió un error. Eso puede suceder, no lo culpo, simplemente sucede», dijo Dumoulin. «He cometido algunos errores y he cometido algunos choques en el pasado. Es muy desafortunado que me haya costado mi Giro, pero creo que eso es parte de las carreras».