Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Vincenzo Nibali se mostró decepcionado al enterarse de que su compañero de equipo Kristijan Koren ha sido suspendido tras su implicación en la Operación Aderlass.

A primera hora de la mañana del miércoles, la UCI anunció que había suspendido provisionalmente a Koren y al directeur de Bahréin-Mérida, Borut Bozic, luego de que estuvieran vinculados a la investigación conjunta de dopaje sanguíneo en Alemania y Austria. Bahréin-Mérida confirmó más tarde que Koren había sido suspendido por el equipo y enviado a casa desde el Giro, donde formaba parte del elenco de apoyo de Nibali.

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Sin embargo, antes de que Nibali pudiera enfrentar las preguntas de los reporteros sobre la suspensión de Koren, se requería su presencia en el podio, donde se unió al primer ministro para una sesión pública de preguntas y respuestas.

Después de cumplir con sus deberes cívicos, a Nibali se le hizo pasar al escenario para hablar con la televisión de la RAI. Dado que el presentador de la RAI, Alessandro Petacchi, ha sido suspendido por la UCI por su implicación en la Operación Aderlass, la emisora ​​estatal quizás intentaba evitar la vergüenza al no preguntarle a Nibali sobre la suspensión de Koren como parte de la misma investigación.

Sin embargo, cuando Nibali emergió de la zona mixta de televisión, se detuvo y hablo brevemente a la abrupta salida de Koren del Giro. Koren se unió a Bahréin-Mérida en 2018, habiendo sido anteriormente compañero de equipo de Nibali en Liquigas entre 2010 y 2012.

«Estoy decepcionado», dijo Nibali. «No sé nada al respecto. Es un viejo asunto suyo, no tiene en cuenta al equipo. Él no nos dijo nada al respecto. Estoy decepcionado.»

La noticia de Koren, Bozic y la implicación de Kristijan Durasek (UAE Team Emirates) en la Operación Aderlass fue revelada por primera vez por La Gazzetta dello Sport el miércoles por la mañana, con un comunicado de la UCI. Koren y su compañero Bozic están bajo investigación por el «uso del método prohibido» en 2012-2013.

«Nos sorprendió un poco porque cosas como estas no deberían suceder», dijo el director del Bahréin-Mérida, Paolo Slongo, en Frascati. «Es algo relacionado con el pasado, estamos hablando de algo de hace seis o siete años. Lo reconocemos y seguimos con un ciclista menos. No podemos hacer nada al respecto”.

Koren abandonó el Giro el miércoles por la mañana, volando de Roma a Trieste antes de viajar a su nativa Eslovenia. Al despedirse de la carrera, Koren negó haber cometido un delito:

«Él lo negó todo. Luego, el equipo dijo que había un comunicado de la UCI y que, con razón, no podía comenzar la etapa», dijo Slongo.

La implicación de Koren y Bozic en la Operación Aderlass es el segundo caso de dopaje en el que participó personal del Bahréin-Mérida en el último año después de la prueba positiva de Kanstantsin Siutsou por EPO en julio de 2018. Según las reglas de la UCI, los equipos tienen dos casos confirmados de dopaje dentro de los mismos doce meses. El período puede conllevar una suspensión de 15 a 45 días, aunque no está claro si los supuestos delitos de Koren y Bozic, que datan de antes de su empleo por parte de Bahréin-Mérida, se contabilizarán en este caso.

«Diría que el caso de Koren está relacionado con 2012 y 2013, por lo que no es algo que nos concierne», dijo Slongo. «No creo que los dos casos se juntaran. Una fue una prueba positiva, esta es una sospecha de violación, por lo que son dos casos distintos”.

En el futuro más inmediato, la suspensión de Koren deja a Bahréin-Mérida con un ciclista menos para el resto de este Giro, aunque Slongo restó importancia al impacto que su ausencia tendría en las perspectivas de Nibali. Nibali se mantiene tercero en la general, 39 segundos abajo en Primoz Roglic (Jumbo-Visma) luego de terminar sin problemas la etapa 5.

«Koren es un rouleur, así que en las montañas no habría podido ayudar a Vincenzo», dijo Slongo.