Ben O'Connor

Ben O’Connor y Giacomo Nizzolo encabezarán al equipo sudafricano Dimension Data en el Giro de Italia que inicia este sábado 11 de mayo.

O’Connor encabezará las aspiraciones de cara a la Clasificación Genera del equipo, mientras que Nizzolo está apuntando a las victorias de la etapa al sprint.

El equipo también incluirá a Mark Renshaw, quien ha regresado desde que se rompió la pelvis durante un accidente de entrenamiento fuera de temporada. Renshaw hizo su regreso al Driedaagse De Panne-Brugge en marzo y desde entonces ha competido en Scheldeprijs y en el Tour de Yorkshire.

Habiendo comenzado la carrera como corredor de apoyo para Louis Meintjes, O’Connor fue uno de los artistas estrella en el Giro de Italia del año pasado. Su actuación fue un rayo de luz en una temporada difícil para Dimension Data, pero su carrera terminó abruptamente cuando se estrelló en la etapa 19.

Amanuel Ghebreigzhabier, de 24 años, será el único otro escalador en el equipo de ocho hombres, aunque Danilo Wyss estará allí para apoyarlo. Después de su partida anticipada, O’Connor dijo que tenía asuntos pendientes ya que el inicio de la carrera en Bolonia cobra mucha importancia para él.

«El Giro de Italia de nuevo – y tengo asuntos pendientes, supongo. Obviamente, estoy apuntando a un resultado en la General o quizás a la camiseta de los jóvenes», dijo O’Connor. «Tal vez los resultados no hayan mostrado exactamente cómo me gustaría llegar ahora, pero confío en que he hecho todo lo posible para ser competitivo y demostrar a Dimension Data y todos nuestros socios en Italia.”

«Es una carrera especial: la vitalidad, el color, la pasión, el ruido… lo tiene todo. Los chicos y yo no podemos esperar a que este espectáculo salga a la carretera».

El nuevo fichaje Nizzolo buscará sumar victorias de etapa a las dos clasificaciones de puntos que obtuvo anteriormente en el Giro de Italia. A pesar de reclamar la clasificación de los puntos en 2015 y 2016, Nizzolo aún no ha ganado una etapa en la Gran Vuelta italiana. Nizzolo fue uno de los nuevos fichajes durante el invierno y hasta ahora ha logrado que el equipo gane una etapa en el Tour de Omán.

«Como todos los años, el Giro de Italia es uno de los objetivos más grandes de la temporada», dijo Nizzolo. «Por supuesto, intentaré obtener la victoria en algunas etapas, así como desde la perspectiva del equipo, para obtener un buen resultado en la General. Parece que este año, más que nunca, hay muchos competidores, especialmente en los sprints, pero estoy listo para pelear y me siento preparado para apuntar a esas victorias de etapa.»

«Correr en Italia para un ciclista italiano siempre es especial, así que estoy ansioso por correr en las carreteras italianas y ver a muchos fanáticos apoyándonos en el transcurso de las tres semanas».

Brindando al equipo otra opción en los sprints, y apoyo para Nizzolo, estará Ryan Gibbons, quien disputo tanto en el Giro de Italia como en la Vuelta a España el año pasado. Renshaw estará en Italia para desempeñar un papel clave en los sprints. Completando el equipo estarán Enrico Gasparotto y Scott Davies.

Plantilla del Dimension Data para el Giro de Italia 2019: Giacomo Nizzolo, Ben O’Connor, Enrico Gasparotto, Ryan Gibbons, Danilo Wyss, Mark Renshaw, Amanuel Ghebreigzabhier y Scott Davies.

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