Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) se lanzó nuevamente al ataque durante la etapa 3 en el Tour de los Alpes en busca de una victoria que elevara la moral antes del Giro de Italia, pero nuevamente se quedó corto, terminando cuarto, luego de que Chris Froome (Team Sky) lo persiguiera en la subida final del día en Baselga di Pine.

Nibali hizo varias aceleraciones en la escalada de cinco kilómetros, incluso combinando fuerzas con Rafal Majka (Bora-Hansgrohe), pero Froome cambió al rol de gregario para ayudar al joven compañero de equipo Pavel Sivakov y liderar la persecución. Froome midió con cuidado su esfuerzo en lugar de saltar tras Nibali, dejándolo pasar por delante mientras cerraba la brecha a un ritmo que se ajustaba al estilo de rodador de Sivakov.

Por un momento, el Tour de los Alpes fue como una etapa del Tour de Francia, con Nibali haciendo todo lo posible en los ataques, mientras que Froome y Team Sky se vieron obligados a controlarlo. Nibali a menudo fruncía el ceño ante el estilo de carrera basado en el Team Sky y Froome, pero parecía disfrutar del ataque y ver a Froome liderando la persecución tras él.

«Tiene el equipo más fuerte, eso es seguro. Hoy jugaron bastante bien en su tarjeta», bromeó Nibali sobre cómo Froome se había convertido en el nuevo súper gregario de Sivakov.

«Froome cerró los ataques varias veces y luego ayudó a marcar el ritmo que querían. Era de alta intensidad; los números estaban muy por encima. Fueron grandes vatios. Majka también estuvo allí, pero pronto nos dimos cuenta de que sería difícil escapar».

«Fue una etapa corta pero intensa, así que sabíamos que explotaría hoy. Inicialmente no quería intentarlo porque los esfuerzos violentos no son lo mío. Pero decidí intentarlo, ver cómo me sentía y ver qué sucedió. Al final fue divertido. Lo disfruté”.

Nibali no ha ganado una carrera desde el 2018 en la Milán-San Remo y ha admitido que su fractura de vértebras (sufrida en un accidente causado por un espectador en Alpe d’Huez durante el Tour de Francia) ha afectado su posición en la bicicleta. Sin embargo, después de un inicio de temporada difícil debido a la recuperación de su fractura, Nibali está libre de dolor y ha trabajado duro en un reciente campamento de altitud en el Teide. Parece optimista y feliz de correr, ya que está a pocos días de iniciar el Giro de Italia.

Después del Tour de los Alpes, Nibali no volverá a competir antes del Giro, utilizando las dos últimas semanas para estudiar algunas etapas clave y perder medio kilogramo de peso.

«Me atrasé en mi forma a principios de la temporada, pero las cosas mejoraron cada vez más. Ahora estoy esperando al Giro de Italia», concluyó Nibali.