Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome (Team Sky) se mostró muy activo persiguiendo los ataques de Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) y acompañando a sus jóvenes compañeros de equipo en la etapa 3 del Tour de los Alpes.

El británico al pasar de los días está demostrando que al pasar de las etapas se ve en mejor en su rendimiento luego de un difícil inicio de la temporada 2019.

El cuatro veces ganador del Tour de Francia y líder del Team Sky podría haber exigido que Pavel Sivakov y Tao Geoghegan Hart trabajaran para él, pero después de perder tiempo en la etapa 2, Froome fue honesto y trabajó duro en un papel de gregario, haciendo un gran esfuerzo en el ascenso final de la etapa de 106 km para garantizar que Sivakov permaneciera con la camiseta de líder de la carrera y que Geoghegan Hart pudiera estar con los punteros.

Solo Fausto Masnada (Androni Giocattoli) impidió que Team Sky obtuviera una tercera victoria, pero Froome se alegró de que los jóvenes Sivakov y Geoghegan le reconocieran su trabajo al finalizar la etapa:

«Tanto Pavel como Tao ya han hecho un gran trabajo esta semana, ganando un par de victorias de etapa, y Pavel obviamente está en un buen lugar para defender la camiseta. Creo que ambos han mostrado mucha madurez y creo que son promesa para el futuro», explicó Froome después de cruzar la línea de meta en Baselga di Pine.

«Estoy tratando de ayudar donde puedo y al menos los pongo en el mejor lugar para tratar de ganar esta carrera. Me voy a entregar para ayudarlos».

Sivakov, de 22 años, se sorprende de ser el líder de la carrera en el Tour de los Alpes, y la etapa 2 fue su primera victoria como profesional. Está feliz de poder contar con el apoyo de Froome.

«Es una locura cuando lo piensas. Estoy muy feliz de tenerlo aquí durante la carrera. Ha estado en este tipo de situaciones tantas veces, así que si es necesario, puedo preguntarle y él me da sus consejos sobre cómo hacerlo», explicó Sivakov.

«Pensamos que sería una etapa mucho más complicada, pero el equipo hizo un trabajo increíble y controló todo el día. Incluso cuando Nibali y Majka atacaron, Chris y Tao hicieron un gran trabajo».

Froome estaba dispuesto a disfrutar de una preparación más gradual para el Tour de Francia 2019 después del estrés sufrido el año pasado con el polémico caso del salbutamol y su incursión en el Giro de Italia. Este año no defenderá su victoria del Giro de Italia, centrándose en ganar un quinto Tour de Francia en julio.

Froome entrenó en África y luego en altitud antes de su debut en la temporada en el Tour Colombia a principios de febrero, pero un accidente lo sacó de la contienda por la general. Sorprendentemente, decidió saltarse el UAE Tour, diciendo que necesitaba «recuperarse completamente de su entrenamiento en Colombia», y solo reveló en la víspera del Tour de los Alpes que no había estado bien.

Disputó la Volta a Catalunya a fines de marzo y recientemente pasó un tiempo en el Teide antes de dirigirse al Tour de los Alpes. Se espera que encabece la presentación del nuevo patrocinador Ineos antes de correr en el Tour de Yorkshire la próxima semana.

«No me siento mal. Ayer me sorprendió el descenso, pero mis piernas no se sienten tan mal», dijo Froome sobre su pérdida de tiempo en el rápido descenso del Passo Monte Giovo.

«Creo que la forma es donde debe estar en este momento en la preparación para el Tour. Estoy contento con las sensaciones».

Team Sky se convertirá oficialmente en Team Ineos el 1 de mayo, marcando el final de una década de patrocinio para el equipo británico WorldTour. Froome ha sido parte del equipo desde su debut en 2010 y se espera que se mantenga leal al gerente del equipo Dave Brailsford durante el resto de su carrera. Su contrato actual finaliza después de la temporada 2020, cuando cumpla 35 años.

A Froome le encantaría terminar la era Team Sky con una última victoria en el Tour de los Alpes.

«Sería increíble si pudiéramos ganar esto como la última carrera para nosotros con los colores de Team Sky. Sería realmente especial si pudiéramos ganar esta carrera», dijo.