Tiesj Benoot (Lotto-Soudal)

La campaña de Clásicas de primavera de Tiesj Benoot tuvo un final prematuro por una fractura de clavícula al chocar con un auto de equipo en París-Roubaix.

Benoot, quien terminó noveno en el Tour de Flandes el fin de semana anterior, estaba transitando en medio de la caravana de autos de los equipos en el sector adoquinado de Wallers, por delante del Bosque de Arenberg.

En medio de la caravana que transitaba en caminos irregulares y estrechos, Benoot golpeó la parte trasera de un auto del Jumbo-Visma, destrozando la ventana trasera por el impacto. El corredor belga supo al instante que su carrera había terminado y una ambulancia se lo llevó de inmediato.

«En cierto momento, el auto Jumbo-Visma estaba frente a mí y de repente me cerró todo. Ya no pude responder y fui directo a él», dijo Benoot, según Nieuwsblad.

«La ventana se rompió por completo. Un motociclista que estaba detrás de mí también se estrelló porque trató de alejarse de mí y luego cayó sobre mí. Cuando estaba en el piso, sentía mucho dolor en todas partes».

Benoot fue llevado al hospital en Valenciennes, donde los escáneres revelaron una fractura por avulsión en su clavícula. Los médicos también sospechan un desgarro muscular alrededor de la pelvis o la parte superior de la pierna, y se realizarán más exploraciones el lunes.

De cualquier manera, Benoot no se alineará en la Amstel Gold Race el domingo y pone fin a su campaña de primavera. Después de ganar Strade Bianche el año pasado, el corredor de 25 años no ha logrado obtener una victoria o podio este año, pero ha sido consistente. Fue quinto en Strade Bianche, 16 en E3, 13 en Gent-Wevelgem, 5 en Dwars Door Vlaanderen y 9 en el Tour de Flandes.

«Mi condición era buena, así que estoy decepcionado, pero también me doy cuenta de que podría haber sido mucho peor. Me podría haber roto el cuello fácilmente. No culpo a nadie. Ese conductor no lo hizo a propósito. Esa es la razón. Estrés de Paris-Roubaix”, dijo Benoot.

«Desafortunadamente, mi primavera ha terminado. Después de Amstel, tenía que descansar de todas formas, pero ahora no sé cuánto tiempo estaré fuera».

Según Lotto Soudal, no estaban disgustados con Jumbo-Visma, con el director deportivo Herman Frison explicando que su homólogo Nico Verhoeven se había detenido de inmediato para disculparse y atender a Benoot.

«No lo culpamos. No lo haces a propósito y no le deseas eso a tu peor enemigo», dijo Frison.

«Paris-Roubaix es muy agitado, hay que mirar constantemente a la izquierda ya la derecha, porque hay muchas motos con fotógrafos y comisarios de la UCI, y los ciclistas que regresan pasan por todos lados. Nico no pudo ir de ninguna manera con su auto y frenó en una fracción de segundo».