Para muchos el joven Bob Jungels (Deceuninck-Quick Step) es uno de los grandes favoritos para llevarse la victoria en el Tour de Flandes.

El campeón de Luxemburgo es un ganador de Lieja-Bastogne-Lieja, pero esta primavera se ha destacado en gran forma en las clásicas adoquinadas del norte de Bélgica por primera vez en su carrera. Después de solo cinco carreras, muchos lo consideran como el verdadero líder del equipo de Patrick Lefevere en el Tour de Flandes. Nada menos que Tom Boonen, la leyenda de QuickStep y tres veces ganador del Tour de Flandes, ha considerado al ciclista de 26 años como su favorito para el domingo.

Jungels se mostró muy relajado en la conferencia de prensa previa al Tour de Flandes del Deceuninck-Quick Step, que tuvo lugar en la sede del nuevo patrocinador Deceuninck.

«Durante toda la semana hay mucha discusión en los medios de comunicación, en los canales de televisión, pero al final, todo se reducirá a la carrera», dijo.

«Por supuesto, me siento muy honrado de ser nombrado entre los favoritos, pero al final, será la carrera la que muestre quién cruza la línea primero y luego se termina toda la semana de especulación».

Jungels se encuentra en el centro de esta especulación, que se intensifica perennemente en la preparación para el día más esperado en el ciclismo flamenco, debido a sus notables actuaciones en su primera vez en carreras adoquinadas. Él es un ex campeón U23 de París-Roubaix, pero su carrera profesional se ha centrado en gran medida en carreras por etapas y en Clásicas con montaña. Esta temporada el equipo decidió agregar las clásicas belgas y parece que ha dado buen resultado.

El campeón nacional de Luxemburgo fue 16° en la Omloop Het Nieuwsblad, donde ganó su compañero Zdenek Stybar, y se adjudicó la victoria al día siguiente en la Kuurne-Bruselas-Kuurne con un largo ataque en solitario. En la E3 BinckBank Classic el viernes pasado se ubicó en quinto lugar, pero su ataque en solitario de largo alcance le dio la victoria a Stybar. Jungels no corrió en la Gent-Wevelgem, pero realizó la selección decisiva en Dwars Door Vlaanderen el miércoles y finalizó tercero.

Bob Jungels (Deceuninck-Quick Step)
Bob Jungels (Deceuninck-Quick Step)

«Es una gran sorpresa estar allí. Tuve un muy buen invierno, una buena preparación en Colombia con una carrera allí, luego venir aquí y tener un buen desempeño. Fue una sorpresa, pero una sorpresa agradable, y estoy más que feliz de acostumbrarme a ella», dijo Jungels.

“Debo decir que lo disfruto mucho. Siempre es muy fácil disfrutarlo cuando tienes éxito. El espíritu del equipo siempre es bueno, es un equipo ganador y simplemente te atrae ese sistema. Por supuesto, disfruto haciendo estas carreras por primera vez, también aprendiendo de una carrera a otra».

Dicen que aprendes mejor a través de tus errores, especialmente en carreras donde se dice que la experiencia cuenta mucho, pero parece que Jungels no está necesitando aprender mucho para mostrar sus capacidades en este tipo de carreras.

«Lo más importante que he aprendido es que tienes que estar en una buena posición. En Omloop, incluso antes del Wolvenberg, ya estaban luchando. Verá que no es posible subir en los últimos cinco kilómetros antes de una subida, como en cualquier otra carrera», dijo.

«En comparación con los ciclistas puros en las clásicas flamencas, tal vez mi habilidad para escalar es una ligera ventaja. Al final, en realidad siempre me siento cómodo cuando el camino va cuesta arriba aquí, a pesar de que las secciones planas de adoquines no son nada de lo que me preocupe. En las últimas carreras siempre pude estar ahí arriba, ya sea cuando se fue en el descanso o cuando el pelotón se separó. De hecho, estoy contento con lo que he aprendido hasta ahora, y aún queda mucho por venir».

Mientras Boonen ve a Jungels como el favorito en el Tour de Flandes, siempre existe la duda sobre quien será el líder del Deceuninck-Quick Step.

«Nunca hemos tenido un problema con eso. En E3 probé mi oportunidad, y cuando vi que ya no tenía oportunidad de ganar, hice un trabajo para mi compañero de equipo», dijo Jungels.

«Todos los miembros de este equipo tienen su propia oportunidad, depende de nosotros si la tomamos o no. Todos saben que es casi seguro que habrá uno o dos que serán más fuertes que los demás, así que tenemos que comunicarnos, ser honestos, y creo que eso es algo que siempre ha funcionado en este equipo”.