Alejandro Valverde (Movistar Team)

Alejandro Valverde (Movistar Team) está listo para cambiar el chip y entrar en modo Clásicas antes de su debut en el Tour de Flandes el domingo.

El campeón del mundo, a pesar de ser un prolífico ganador en las Clásicas de las Ardenas, tiene poca experiencia en las clásicas adoquinadas del norte de Bélgica, pero mostró su potencial hace 12 meses con una carrera de calidad en la Dwars Door Vlaanderen.

El entusiasmo por una posible participación de último minuto al Tour de Flandes no se cumplió pero, un año después, finalmente está confirmado su presencia en el monumento. El ciclista de 38 años llegó el martes y competirá con la Dwars Door Vlaanderen el miércoles antes del gran debut en Flandes el domingo.

“Es una carrera que siempre ha querido hacer, una por la que tiene mucho respeto”, dijo al portal de noticias Cyclingnews el director del Movistar Team, José Vicente García Acosta.

“Corrió en la Dwars Door Vlaanderen el año pasado y lo hizo muy bien y estaba contento con eso. Pero no es lo mismo que el Tour de Flandes. Por lo tanto, procedemos con cautela, cuidémonos y veamos cómo va. Flandes, asumimos que debería sé bueno allí, pero eso no quiere decir que tengamos expectativas claras”.

Mientras que Valverde descartó una serie de interrogantes sobre su habilidad en las clásicas empedradas el año pasado, incluyendo su inexperiencia y las condiciones frías y húmedas, hay algunas dudas menores sobre el estado de forma del español en estos momentos.

Él ha tenido un buen comienzo de temporada, corriendo de forma regular, pero no ha sido tan prolífico como lo ha sido en los últimos tres años. Su única victoria ha sido una etapa en el UAE Tour y, aunque terminó segundo en la general y en la Volta a la Comunitat Valenciana, los ganó los dos el año pasado. Valverde finalizó décimo en la Volta a Catalunya la semana pasada, una carrera que ganó en los dos años anteriores, con dos y tres victorias de etapa, respectivamente.

“Va bien. Está bien, quizás no sea tan fuerte como en años anteriores, pero eso es porque va al Giro de Italia”, dijo Acosta. “Está un poco por detrás de lo que suele estar por eso. Pero va bien. Siempre va bien”.

Esta semana, Valverde se unirá a Jurgen Roelandts, el especialista belga en clásicas que se unió a Movistar Team a principios de año.

“Hemos hecho algunas carreras juntos, él es un líder natural y espero correr en Bélgica con él. Intentaré darle algunos consejos sobre los puntos clave de la carrera”, dijo Roelandts.

“Es la primera vez para él en Flandes, así que tengo curiosidad, sí, para ver cómo va por estos caminos. Tiene mucho talento y siempre está al frente, así que creo que será bueno”.

Al recordar Dwars Door Vlaanderen el año pasado, agregó: “En realidad no era su clima, hacía frío y llovía y todavía estaba en el frente, y yo no estaba en el frente, así que hizo un buen trabajo”.

Roelandts agregó que uno de los ingredientes más importantes para tener éxito en Flandes es “sentir la carrera”. Algunos dicen que solo se puede conseguir con el tiempo, pero cuando se le preguntó si era algo más natural para Valverde, Roelandts dijo: “Eso es obvio”.