Fernando Gaviria

Fernando Gaviria comenzó la Gent-Wevelgem como el líder del UAE Team Emirates, pero 250 kilómetros más tarde, terminó interpretando un papel muy importante en la victoria Alexander Kristoff.

En las Clásicas, todos tienen un plan hasta que las carreras sean destrozadas por los vientos cruzados, los adoquines y las rampas y muestren quienes están realmente en forma.

Gaviria mostró sus intenciones desde el principio al hacer parte del grupo de 21 ciclistas que se forjaron en los vientos cruzados cerca de Gistel, hogar de Johan Museeuw. Grandes favoritos como Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y Wout van Aert (Jumbo-Visma) estaban entre ellos, y cuando su ventaja se extendió a 1:20, parecía que podrían llegar hasta el final.

El grupo pasaría la mayor parte del día al frente antes de ser capturado por un pelotón severamente reducido, y luego de un fuerte ascenso final al Kemmelberg, un grupo agotado de 35 ciclistas se acercó a Wevelgem para disputar el sprint. Gaviria y Kristoff fueron los únicos dos corredores del UAE Team Emirates, y el director deportivo, Allan Peiper, realizó una sesión informativa improvisada por radio a falta de 10 kilómetros.

«El plan era que Alex liderara el sprint para Fernando, pero Fernando había pasado mucho tiempo en la escapada. Le preguntamos a 10 kilómetros para ver cómo se sentía, y dijo que no estaba bien, así que lo cambiamos para que Alex pudiera hacer su carrera”, le dijo Allan Peiper al portal de noticias Cyclingnews.

En la preparación de la carrera, Peiper dijo que se esperaría que Kristoff trabajara para Gaviria en el caso de un sprint de 30 o 40 hombres, pero las circunstancias notables de una carrera a más de 46 km/h hicieron que se revirtieran sus roles. Gaviria mostro mucha astucia el domingo. Aunque le faltaban las fuerzas para lanzar a Kristoff, tuvo la inteligencia de engañar al favorito Elia Viviani llevándolo a su rueda justo cuando el noruego abrió su sprint a toda velocidad.

«Fue inteligente», admitió Viviani de la jugada de su ex compañero Gaviria.

«Solo le pedimos a Fernando que se levantara y le ayudara si podía», dijo Peiper. «Se mostró un gran espíritu de equipo de que Fernando podía levantarse y ayudar, y luego Alex se lo llevó a casa la victoria. Un sprint después de 250k es realmente bueno. En San Remo, aunque solo ocupaba el 13° lugar, hizo un gran esfuerzo en su carrera, así que sabíamos que si podía repetirlo aquí.”