Egan Bernal (Team Sky)

El programa de Grandes Vueltas de Egan Bernal podría verse afectado al existir la posibilidad de ver al joven colombiano tanto al Giro de Italia como al Tour de Francia 2019.

Sin embargo, como lo confirmo el director deportivo del Team Sky, Nico Portal,  Bernal correrá con seguridad el Giro de Italia y liderar al equipo allí, la cuestión es si Bernal corre el Tour de Francia por segunda vez en julio, pero esta decisión se tomará después que la Gran Vuelta italiana haya finalizado.

En caso de una posible participación en el Tour de Francia, Bernal no formara parte de un «tridente» de líderes del Team Sky, el papel del joven colombiano en el Tour no sería como un líder, insistió Portal.

«La idea es que haga el Giro, y luego, en junio, ver cómo está yendo», dijo Portal al sitio de noticias Cyclingnews durante la Volta a Catalunya, donde Bernal ocupa actualmente el tercer lugar. «Estoy seguro de que le gustaría hacer el Tour, ¿a quién no le gustaría? Pero como líder, no lo creo”.

Una noticia publicada en la Gazzetta dello Sport la semana pasada sugería que Bernal podría correr el Tour, pero el artículo no dejó claro las implicaciones que esto podría tener en la participación del colombiano en el Giro de Italia.

Sobre esa inquietud, Portal aclaró eso: “Bernal podría, y enfatizó esa palabra en gran medida, hacer Giro y el Tour.”

«A veces hay mucha especulación, y ni siquiera hemos empezado el Giro», dijo Portal con una risa irónica. «Y la cosa es que es muy joven para estar haciendo ambas cosas. Así que incluso si es posible que haga el Tour, no creo que sea un líder allí.”

«Más que el lado físico, creo que es muy difícil mentalmente», dijo Portal. «Cuando era ciclista, recuerdo que podrías haber hecho cinco etapas más de una Gran Vuelta desde el punto de vista físico. Pero lo que te mata es el lado mental, porque te irías a casa después de una Gran Vuelta, aun diciéndote a ti mismo: ‘Justo cuando llegue a casa voy a hacer esto, esto y esto’, y luego estas en la mañana siguiente y estás absolutamente muerto.”

«Entonces, la idea es que él haga el Giro, rotundamente como líder, y luego, en junio, vemos cómo va. Estoy seguro de que le gustaría hacer el Tour. ¿Quién no lo haría? Pero como líder, no lo creo.”

«Pero es como si dijéramos ahora, tal vez Chris Froome o Geraint Thomas hagan la Vuelta. Primero vamos a sacar al Giro del camino. Luego, y solo entonces, hablaremos sobre el Tour».

Portal reconoció que, en el caso de Bernal, París-Niza representó un gran paso para el joven colombiano, y no solo porque lo ganó.

«París-Niza fue donde realmente impresionó Bernal en lo que va de año», dijo Portal. «Ha sido ‘nuestra’ carrera durante los últimos años [Team Sky ha ganado seis de las últimas ocho ediciones] Y le dije: ‘Mira Egan, si puedes superar los abanicos y superar la contrarreloj, esto puede ser una carrera para ti”.

«No hubo ninguna presión. También tuvimos a Michal Kwiatkowski allí, pero él ganó. Así que ganó mucha confianza en sí mismo, y eso también ayudó al equipo a ganar confianza en él».

Portal también confía en que Froome, que ha tenido un momento difícil en el Volta con una caída, estará mucho más cerca de la acción pronto.

«Chris estaba tan interesado en comenzar el año que en Colombia entrenó muy duro, quería recibir mucho entrenamiento de ‘volumen’ y luego se sintió muy cansado», dijo Portal, que ha estado dirigiendo a Froome desde 2013.

«Está en el buen camino. Todo está bien», dijo Portal. «Su peso está bien para esta época del año. Ha estado ayudando con Egan y enseñando a los corredores un poco sobre el posicionamiento y así sucesivamente en los últimos 10 kilómetros de las etapas, cómo estar allí con los velocistas pero no demasiado lejos, cosas así.”