Nairo Quintana (movistar Team)

El colombiano Nairo Quintana (movistar Team) escalo hasta la cuarta posición en la clasificación general de la Volta a Catalunya y esta solo 25 segundos del líder!

Quintana había corrido consistentemente en el ascenso a La Molina, manteniéndose con los otros favoritos, pero a diferencia de lo que se vio en Vallter 2000, cuando pudo seguir el fuerte ataque de Egan Bernal, en esta ocasión, cuando Miguel Ángel López (Astana) se fue, Quintana no pudo seguirlo.

Como sucedió en Vallter 2000, el compañero de equipo de Quintana, Alejandro Valverde, luchó nuevamente para mantenerse en contacto con el grupo principal y en esta ocasión, otro ciclista de Movistar, el ex ganador de París-Niza, Marc Soler, luchó por la victoria de etapa desde la escapada, pero López lo dejo sin opciones en los últimos kilómetros.

Mientras tanto, Quintana cruzó la línea de meta en el sexto lugar, justo por detrás de Egan Bernal (Team Sky) y Adam Yates (Mitchelton-Scott), un resultado que le ha permitido ganar un lugar en la General y subir al cuarto lugar.

Aunque solo ocho segundos por detrás de Bernal, el podio provisional permanece fuera del alcance de Quintana, al menos por ahora.

Al final de una dura etapa, en la que siete corredores abandonaron y un octavo, William Clarke (Trek-Segafredo), terminó fuera del límite de tiempo, Quintana dijo a los reporteros que el ascenso final a La Molina:

«Fue una subida muy, muy potente. Se subió muy fuerte, Tratamos de aguantar los últimos ataques y finalmente hemos llegado con ellos».

De acuerdo con Quintana, el espectacular éxito del ataque de López se debió en parte a que el ciclista de Astana aprovecho el momento en que hubo una pausa entre los contendientes de la General:

“López ha arrancado muy fuerte, iba muy rápido y ha aprovechado el momento bueno en que los otros nos mirábamos, nos controlábamos, y le ha salido bien a él.”

En cuanto a la batalla general, Quintana, ganador de la Volta a Catalunya en 2016 y subcampeón en 2018, no tiró la toalla, aunque admitió que sería difícil intentar desbancar a su compatriota del liderazgo de la General.

“¿La general? Es bastante complicado. Se han terminado las etapas de montaña, veremos qué pasa en adelante. Posiblemente si hay viento en la sexta etapa… Veremos a ver qué pasa”.